A saúde mental das mulheres negras é frequentemente invalidada - e esse problema começa em casa — 2021

Fotografado por Eylul Aslan. No colégio, Nia Wromas ficou deprimida por causa de um relacionamento emocionalmente abusivo. Ela tentou se abrir com os pais, mas eles não conseguiam ouvi-la. Eles desdenhosamente diriam que ela estava apenas triste, e culpariam outros fatores, indo tão longe a ponto de dizer: Você não ficaria deprimido se limpasse seu quarto. Wromas diz que, naquela época, ela frequentemente sentia que seus pais pensavam que ela estava sendo apenas egoísta ou uma pirralha. Ela se lembra de ter pensado na época, Eu gostaria que eles entendessem. Estou deprimido e só quero que você esteja lá . Hoje, aos 23, ela ainda tem a impressão de que seus pais têm uma ideia sobre quem ela é que não condiz com sua identidade real. Não sei por que meus pais dizem: ‘Oh, isso não é você’, diz Wromas. De qual versão você está falando? Porque eu nunca vi isso. Esta é a única versão; isso é o melhor que pode acontecer.PropagandaMadeline Smith se lembra de seu pai dizendo a ela: Não faça isso, não chore, quando ela estava de luto pela perda de sua avó na sexta série. Nesse mesmo ano, ela tentou se matar na escola. Em casa, a mãe perguntou a ela: Você fez isso para chamar a atenção, certo? Na época, Smith disse à mãe que sim, mas agora ela diz: Por que eu faria algo assim para chamar a atenção? Tive vergonha. Smith explica: Meu pensamento inicial foi concordar para que [meus pais] não se sentissem mal consigo mesmos. Concordo, para que ninguém mais os olhe mal. Sua família não discutiu a tentativa de suicídio novamente com Smith, e embora ela continue a lidar com auto-mutilação hoje, ela nunca falou sobre isso com eles. As experiências de Wromas e Smith não são únicas. Existe um estigma profundo e duradouro em torno saúde mental em comunidades negras . Quando você pensa na nossa história neste país e na escravidão, era uma necessidade [dispensar a saúde mental], diz Taisha Caldwell-Harvey, PhD , uma psicóloga e fundadora da The Black Girl Doctor , que atende pelo Dr. Tai. Era uma questão de sobrevivência. Se algo a ajuda a sobreviver, então seu trabalho como mãe é ensinar seu filho a também sobreviver. E então você fica tipo 'Eu não posso te ensinar a mostrar emoções' porque você está operando com essa crença de que isso vai te destruir. Mas quando essa mentalidade é transmitida e não é mais uma necessidade, ela se transforma em um problema.PropagandaDashDividers_1_500x100 Mulheres negras em particular são ensinados desde tenra idade a conter suas emoções. É essa ideia de que ‘minha avó fez tudo sozinha, minha mãe fez tudo sozinha e eu deveria fazer tudo sozinha’, diz o Dr. Tai. Isso é o que significa ser uma mulher negra forte, bem-sucedida e orgulhosa, e acho que o peso disso é esmagador para muitas de nós. A pressão que as mulheres negras sentem e internalizam para serem fortes e resilientes em todas as situações é às vezes chamada de esquema de mulher negra forte . Enquanto esta mentalidade pode ser protetora às vezes, a pesquisa também ligou o sistema de crenças ao sofrimento psicológico. Em um estudo de 2011 , pesquisadores entrevistaram mulheres negras sobre o 'Esquema da Supermulher'. Os participantes descreveram sentir-se na obrigação de suprimir suas emoções. Muitas das mulheres entrevistadas no estudo disseram que consideravam pedir ajuda um sinal de fraqueza. Mas eles também se lembraram dos momentos em que evitaram procurar ajuda, quando provavelmente poderiam ter usado. Como consequência de reprimir suas emoções, algumas das mulheres relataram ter passado por colapsos, durante os quais ficaram sobrecarregadas com o estresse da vida. Kyla Hubbard lembra-se de sentir que seria egoísta ou tolo pedir apoio emocional, embora precisasse. Quando ela estava no jardim de infância, seu pai era encarcerado , e ele permaneceu na prisão até que Hubbard estava na oitava série. Embora sua casa estivesse faltando uma parte integrante, a maneira de sua família lidar era se desligando totalmente. No final do dia eu tinha minhas necessidades, ela conta sobre seu processo de pensamento durante aqueles anos. Não estou preocupado com a origem das minhas refeições ou de onde vêm as minhas roupas. Então, eu não deveria sobrecarregá-los com mais. Hubbard, agora com 19 anos, passou seus anos de desenvolvimento ignorando um momento decisivo em sua vida, que ela agora acredita que atrapalhou seu crescimento emocional.PropagandaA lavagem da pesquisa em saúde mental nos EUA desempenha um papel importante no estigma em torno da saúde mental em comunidades negras, aponta Amanda Ashley , um conselheiro e advogado de saúde mental. Por décadas, psicólogos negros têm se manifestado contra a tendência de centralizar a experiência branca nos estudos profissionais; embora essa disparidade tenha levado à formação do Associação de Psicólogos Negros em 1968 , é um problema que ainda persiste. A intenção por trás da organização era se separar da American Psychology Association, devido ao papel cúmplice da APA em perpetuar o racismo branco na sociedade e a prevalência de estudos apresentando apenas participantes brancos do sexo masculino. O fato de tantas pesquisas em psicologia e saúde mental serem baseadas na experiência dos brancos cria uma enorme barreira na capacidade dos negros de buscar atendimento de qualidade, diz Ashley, cujos estudos se concentram na desestigmatização da saúde mental dos negros. Não viemos dos mesmos lugares, não criamos nossos filhos da mesma forma - porque não podemos - e não temos os mesmos privilégios, explica ela. Uma falta de terapeutas culturalmente competentes também contribui para este problema. Em 2019, 83% das pessoas na força de trabalho de psicologia eram brancas e apenas 3% eram negras, relata a APA . Diferenças geográficas e culturais desempenham um papel monumental na saúde mental, então, quando seu terapeuta ou psicólogo não consegue se conectar com suas experiências culturais, eles correm o risco de diagnosticar você erroneamente.PropagandaOs negros podem se sentir historicamente alienados pelos recursos de saúde mental disponíveis; eles também podem sentir medo de procurar ajuda, devido a anos de maus-tratos na área médica. Há muito medo e é justificado, diz o Dr. Tai. DashDividers_1_500x100 O estigma em torno da saúde mental na comunidade negra é incrivelmente prejudicial. Tem consequências devastadoras: em 2018, o Instituto Nacional de Saúde Mental relatou que o suicídio foi o segunda principal causa de morte em crianças negras de 10 a 14 anos, e a terceira principal causa de morte em adolescentes negros de 15 a 19 anos. Quando pesquisadores examinou as taxas de suicídio entre crianças e adultos jovens, eles descobriram que crianças negras de 5 a 12 anos tinham quase o dobro de probabilidade de morrer por suicídio do que seus pares brancos. Os autores do estudo não investigaram por que essa disparidade existe, mas sinalizaram a necessidade urgente de recursos de saúde mental adequados para esta comunidade. Os acontecimentos do ano passado tornaram especialmente urgente falar mais abertamente sobre a saúde mental. De acordo com Psychiatric Times , a pandemia afetou desproporcionalmente as comunidades negras por causa dos problemas médicos, jurídicos e sociais existentes que eles já enfrentam. Como tal, muitos negros americanos têm estado sob altos níveis de estresse durante o ano passado. E embora haja esperança de que a crise de saúde pública causada pelo COVID-19 pareça estar lentamente passando, muitos especialistas dizem que a crise de saúde mental está apenas começando. É essencial, portanto, que as famílias negras enfrentem a saúde mental de frente e não negligenciem mais os sentimentos de seus filhos. Tristeza não é sinal de fraqueza; mostrar vulnerabilidade emocional deve ser comemorado.PropagandaÉ difícil para nós dar a alguém algo que não tínhamos, reconhece Jeanevra Pearson , diretor clínico da Advocate2Create, da relutância dos pais negros em conversar sobre saúde mental. Por anos, mães negras lutaram por um futuro em que suas filhas não ficassem mais presas na mesma quarto torto eles foram forçados a. E embora seus esforços de sobrevivência sejam apreciados, muitas mulheres negras da geração Z e da geração Y são inabaláveis ​​em seu compromisso de quebrar a exclusão geracional da saúde mental. An American Psychology Association pesquisa observou que a geração Z já está mais propensa a relatar seus problemas de saúde mental. A mídia social é capaz de conscientizar [a saúde mental] e permitir que mais pessoas comecem a falar sobre isso, Amber Dee , fundadora da Black Girl Therapist, diz. Desde que o COVID começou, tenho visto mais pessoas vindo [para a terapia] porque agora você não é julgado por ir. Estamos todos enlouquecendo dentro de casa, certo? Mas antes, era percebido como algo a se manter em segredo. Mesmo que eu sinta que a geração do milênio quebrou essa norma. A maioria de nós é um tipo de pessoa 'garota, deixe-me contar o que meu terapeuta disse' - então acho que agora é ainda mais aceitável. Várias plataformas online voltadas para a saúde mental de mulheres negras surgiram, incluindo The Black Girl Doctor , Terapia para meninas negras , The Loveland Foundation , e muitos mais.PropagandaO aumento dos recursos virtuais de saúde mental, incluindo contas de mídia social educacional e coletivos de suporte na Internet, tornou o atendimento mais acessível para muitas pessoas e tornou mais fácil para as pessoas encontrarem apoio social - algo que Pearson diz ser vital, especialmente para pessoas cuja família pode não ser aberta sobre saúde mental. Se eles não tiverem capacidade emocional e disponibilidade para abraçá-lo, eles o prejudicarão se você for sustentado por eles, destaca Pearson. É bom falar com sua família sobre saúde mental e tentar mostrar a eles o seu ponto de vista, mas se você está em crise, é essencial encontrar apoio em vez de tentar fazê-los entender. Mas o Dr. Tai, Pearson, Ashley e outros especialistas dizem que as jovens mulheres negras estão fazendo grandes avanços para quebrar o estigma em torno da saúde mental. E por meio dessas plataformas online voltadas para a saúde mental, eles estão percebendo que não estão mais restritos aos padrões que foram instilados neles: a depressão pode ser discutida na mesa de jantar. Saber as coisas que meus pais me disseram e como isso me afetou me ensinou que, se eu tiver filhos, quando houver algo errado com eles, nunca vou trazer meus problemas para a situação, diz Wromas. Vai ser sobre eles. DashDividers_1_500x100 Se você estiver em crise, ligue para o National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-TALK (8255) ou Suicide Crisis Line em 1-800-784-2433.