Forever 21 Brand Legacy Bankruptcy — 2021

Quando fiz 16 anos, me tornei um rato de shopping. Com uma nova carteira de motorista, salários semestrais que ganhei em um trabalho em um restaurante de fast food e um senso incipiente de independência e necessidade de auto-expressão, tornou-se um ritual semanal fazer a viagem de vinte minutos até o Mall of América. Forever 21 sempre foi minha primeira parada. Eles usavam blusinhas e vestidos ostentosos, além de jeans provocantes que fizeram meu coração disparar de medo e curiosidade. Havia tantas coisas que eu queria provar - tantas personas que eu queria experimentar para ver o tamanho - que desenvolvi um sistema com os participantes do provador para que pudesse trazer mais itens do que os clientes podiam. No andar de baixo da loja principal havia um Forever 21. apenas de acessórios. Paredes de joias chegavam até o teto, refratando tão intensamente a furiosa iluminação do teto que parecia que a Times Square foi construída sobre o sol. Depois de compradas e levadas para casa, as peças iriam inevitavelmente parecer desbotadas e baratas, mas aqueles colares de babador e brincos lustre ainda faziam minhas roupas cantarem e deixavam minhas orelhas latejando.PropagandaForever21 era um lugar onde a lógica da vida normal não se aplicava. Lá, eu poderia comprar jeans por menos de US $ 10 e garras de joias pelo preço de um café. Novas tendências dos desfiles de moda que acabei de ver publicados online apareceriam magicamente nas lojas Forever21 algumas semanas depois. Os lugares em que comprei - Marshalls, Old Navy e brechós - não podiam ser comparados aos preços ou relevância do Forever 21. Normalmente, eu saía do shopping com aquela sacola de plástico amarela reveladora, cheia de mercadorias que custavam tão pouco que comecei a me divorciar da associação que tinha entre compras e culpa. Meus pais imigrantes passaram uma década me ensinando que as compras por impulso eram irresponsáveis. Demorou uma viagem ao Forever21 para esquecer. E o nome - 21 para sempre - disse tudo. Era para aspirantes a adultos bagunceiros que ainda eram jovens o suficiente para considerar a bebedeira legal um passatempo indescritivelmente glamouroso. Éramos uma geração de meninas que tinha problemas de Cosmopolita em nossos bancos traseiros de carro e sutiãs push-up ultrajantes em nossas cômodas que ainda tínhamos que esconder de nossos pais. Esses tops de saída acima mencionados eram em sua maioria teóricos, mas todos tínhamos um que experimentávamos em segredo nos fins de semana, sonhando com um futuro em que a atenção de um estranho não fosse mais aterrorizante e pervertida, mas sim validadora. Teríamos 21 um dia. Quem não poderia imaginar não querer ter essa idade para sempre.FOTO: MARC PIASECKI / FILMMAGIC. No domingo, o New York Times relatou que o Forever 21 estaria entrando com pedido de falência . Após anos de crescimento explosivo, a Forever 21 fecharia muitas de suas operações internacionais e 178 lojas nos Estados Unidos. Pode fechar mais da metade de suas 600 lojas em todo o mundo. “Isso NÃO significa que vamos fechar”, diz um carta aberta que o Forever 21 postou em seu site. “O pedido de proteção contra falência é um passo deliberado e decisivo para nos colocar em um caminho de sucesso para o futuro.” Forever 21 não retornou pedidos de comentários.PropagandaNo entanto, a falência é um reconhecimento de que o passado da Forever 21 - e meu passado, até certo ponto - não é o futuro do varejo. Desde que comecei a comprar na Forever 21, a empresa manteve teimosamente sua abordagem juvenil em tudo o que faz, incluindo o descuido e a eficiência inadequada que vem junto com isso. Enquanto outras marcas de fast-fashion entenderam que transparência, sustentabilidade e boa ética são fundamentais para manter uma base de consumidores adultos (e atrair os indiscutivelmente mais moralistas da Geração Z), a Forever 21 não se comprometeu com nada disso. Seus iniciativa de sustentabilidade são insignificantes e irrelevantes. Não há informações publicamente acessíveis sobre suas fábricas e suas condições de trabalho. A marca continua a se envolver em imitações flagrantes de grandes e pequenos estilistas, e tem sido alvo de alguns processos importantes (recentemente, Ariana Grande processou a Forever 21 por usar sua imagem para vender roupas). Ao contrário dos CEOs-celebridades de marcas em voga hoje, os proprietários do Forever 21 não dão entrevistas, não estão nas redes sociais e - além do frequentemente dito história de origem de seus fundadores coreanos que encontraram fortuna em Los Angeles por meio da fé, do capitalismo e de uma ética de trabalho imigrante - não cortejam a imprensa. À medida que a marca crescia, ela continuava a colocar todos os ovos na mesma cesta, seu único apelo: era tão barato e tão na moda que você podia ignorar o resto. Cobranças documentadas e comprovadas contra a marca variam de salários obscenamente baixos para condições de trabalho desumanas que supostamente incluem trabalho infantil e escravo .PropagandaO que a Forever 21 prometeu a mim com 16 anos foi significativo: foi uma chance de assumir o controle total de minha apresentação sem depender de ninguém. Para os pobres e destituídos de direitos, isso era muito. Lembro que uma vez recebi um cartão-presente da Forever 21 de $ 50 que eu não precisava e ofereci para minha irmã, que, na época, ganhava menos do que um salário mínimo como organizadora de trabalho anti-exploração. Minha irmã sempre teve uma bússola moral de ferro e sempre suportará o desconforto e a dor para aliviar o fardo de outra pessoa. Mas o aluguel estava vencendo, e ela não comprava roupas novas há um ano. Ela ansiosamente pegou o cartão. Ela me disse que, em seu trabalho, percebeu que a responsabilidade individual do consumidor nunca pode se igualar às regulamentações governamentais e corporativas. É por isso que ela preferiu organizar protestos na frente da sede da empresa, e não em suas lojas. Pedir aos consumidores individuais que se incomodem para punir as empresas não é uma estratégia justa, principalmente quando a base de consumidores já tem muito a perder com simples sacrifícios. Em uma declaração dada a O agora , Forever 21 reconheceu que grande parte de sua base de consumidores são minorias. Essa conversa com minha irmã foi uma lição entre muitas que me ajudou a crescer. Isso me ajudou a entender que ser adulto é saber que toda comodidade vem com amarras. Quanto mais atraente a conveniência - e quanto mais essa conveniência parece um alívio ou libertação - mais provável é que o que está preso ao outro lado da corda seja injusto e perturbador. É verdade que a Forever 21 errou no cálculo quando se tratava de como compramos em 2019. O fechamento de lojas físicas para compensar as mudanças no tráfego de pedestres do shopping está muito atrasado. Mas as mudanças culturais necessárias também serão fundamentais para o sucesso futuro da marca. Não conheço muitas mulheres que querem ser tão ingênuas e imprudentes quanto eram quando tinham 21 para o resto de suas vidas. E, hoje em dia, os jovens de 16 anos parecem mais preocupados com o direito de viver uma vida longa, se o planeta - e aqueles que o controlam - permitirem. Se Forever 21 quiser se juntar a nós e crescer, terá que levar em conta o que está do outro lado dessas cordas.
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