Eu estava a 3.000 milhas da minha família por Nowruz, então criei minhas próprias tradições — 2021

Minha memória mais antiga de Nowruz era decorar ovos com minha família na mesa da sala de jantar. Eu tinha seis anos e usávamos um kit de tingimento de ovo barato - do tipo que você encontra em farmácias, com pastilhas de aquarela concentradas e mergulhões de arame que se dobram com o peso dos ovos. Minha mãe havia cozido os ovos minutos antes, e o calor deles secou a tinta assim que o pincel atingiu a casca, deixando a tinta lascar. Esses kits foram comercializados para a Páscoa sem dizer explicitamente, mas uma foto de um coelhinho de desenho animado e as palavras Ele ressuscitou! tornou óbvio. Na América, a Páscoa significa a primavera e tingir ovos é visto como parte da tradição desse feriado, mas a decoração de ovos era inventado pelos persas durante o primeiro império , muito antes de o Cristianismo existir. Nowruz é o nosso início para a primavera, um marco do início cíclico não apenas de uma nova estação, mas também de um novo ano na cultura persa.PropagandaTudo isso segundo meu pai, que me disse essas coisas quando eu era criança e que era - e ainda é - um persa orgulhoso, apesar de morar em outro país. Ele imigrou para a América em 1975, três anos antes do início da Revolução Iraniana, e acabou construindo um lar para nossa família nos arredores de Los Angeles. Ele sempre enfatizou como outras culturas emprestaram tradições, como pintar ovos, das nossas. Ele também tinha certeza de lembrar a mim e minha irmã, ano após ano, que isso era nosso tradição. Nós começou. Não se esqueça disso, disse ele. Com o passar dos anos, conforme todos nós envelhecemos e nos aclimatamos a novas escolas, locais de trabalho e origens, esquecemos - ou, pelo menos, os rituais em torno de Nowruz não permaneceram conosco. Minha família parou de decorar ovos quando eu tinha sete anos. Mas a celebração de Nowruz continuou, à nossa maneira, sem os mesmos rituais, mas com coisas diferentes para marcar o tempo. Alguns anos saltamos sobre fogueiras em Chaharshanbe Suri na grande fogueira na casa de meu primo; outros anos, saltaríamos sobre uma vela ianque em nosso quintal. Algumas vezes, jogamos nosso sabzeh podre em um riacho perto do parque local em Sizdah Bedar com todas as outras famílias iranianas, mas geralmente minha mãe apenas o jogava no lixo junto com outros resíduos do quintal. Meus pais afirmavam que essas tradições eram sagradas, mas sempre me perguntei por que eles as tratavam com tanta leviandade, quando ninguém mais estava por perto. Esses costumes pareciam sem importância quando meus pais os planejavam para nossa família e celebrações quando a comunidade estava envolvida.PropagandaQuando criança, a parte mais empolgante de Nowruz foi quando pude faltar à escola por alguns dias e ver toda a minha família estendida - pelo menos aqueles que também desertaram para o sul da Califórnia. A memória de minha mãe daquela época, ela me contou recentemente, centra-se nas semanas que ela passou preparando a casa quando era nossa vez de ser anfitriã; a limpeza, a limpeza do pó e a organização que vinham antes da grande refeição que ela preparava para o sol-e-no (o ano novo). O que eu me lembro, porém, foi dela pedir sabzi polo mahi, um prato de arroz verde com peixe, e kuku sabzi, que é uma espécie de fritada de erva do restaurante persa do quarteirão, depois colocar a comida em travessas de cerâmica como se ela mesma fez isso. Independentemente de quem sabe de quem está a memória correta, nossos costumes de ano novo pareciam menos tradições significativas e mais reflexões posteriores obedientes. Agora moro no Brooklyn, um continente longe da minha família. Por causa da distância e por causa da pandemia, passei Nowruz em 2020 sozinho, cercado por memórias em vez de família. Foi a primeira vez desde que deixei Los Angeles, há dois anos, que não viajei para casa no ano novo e, ao sentir a memória muscular do vínculo familiar tentando se flexionar, passei minha solidão refletindo sobre como era crescer como uma criança gay em uma família persa. Minha infância me transformou na pessoa que sou hoje, alguém que sente tanto orgulho quanto vergonha por minha origem, porque minha estranheza e herança estavam em conflito uma com a outra. Eu me separei de minha persa de muitas maneiras e me senti estranho à minha cultura no processo.PropagandaIsso mudou no ano passado, isolado, longe da minha família; Fui forçado a enfrentar a mim mesmo e a cultura de onde vim, mas da qual não sabia nada. Recuperar minha herança iraniana no ano passado foi meu passo mais significativo para me sentir conectado às nossas tradições. Eu explorei isso por meio de passatempos - como ler e cozinhar - que já amava, mas nunca havia acessado da perspectiva da minha cultura. Passei a maior parte do tempo em quarentena lendo e relendo obras de romancistas e poetas persas - como Sadegh Hedayat e Forugh Farrokhzad - e cozinhando fesenjan, um ensopado de nozes e romã com frango e tahdig. Não há tradução direta para tahdig, o arroz crocante deixado no fundo da panela , mas é a nossa iguaria mais apreciada, mas reconfortante. Cozinhei essas coisas pela primeira vez na vida, enquanto assistia a filmes de Abbas Kiarostami e Samira Makhmalbaf. Eu comi bastani, um sorvete persa com água de rosas e pistache, no sofá, e desenvolvi interesse pelas partituras de Hossein Dehlavi e outros compositores persas contemporâneos. Eu desmantelei minha própria apatia pela cultura iraniana aprendendo - e reaprendendo - por conta própria. Essas joias culturais, que hoje fazem parte da minha identidade, todas pareciam estar se escondendo de minha vista. Exceto, eles não estavam se escondendo - eu apenas me recusei a olhar. Este ano, Nowruz parece completamente diferente. Estou novamente longe dos meus pais pelo segundo ano consecutivo, mas não vou gastá-lo fumando maconha no sofá enquanto assisto Gilmore Girls , como fiz no ano passado, antes de embarcar em minha jornada para recuperar minhas raízes. E, minha nova visão da cultura persa influenciará como eu comemoro. Nem tudo que estou planejando para o Nowruz deste ano é tradicional: estou trocando o costumeiro sabzi polo mahi por tachin e mahicheh, uma caçarola de arroz assado e bérberis com cordeiro e my haft-seen, que historicamente apresenta itens simbólicos relacionados ao persa primavera, em vez disso, apresentará relíquias de meus escritores e artistas persas favoritos, como Hedayat. Porque? Porque eu quero começar minhas próprias tradições, aquelas que posso manter, aquelas que posso até transmitir. Quero criar novas memórias que pareçam autênticas para mim e para minha experiência como um iraniano americano queer, em vez de seguir as tradições familiares que nunca entendi completamente. Ainda assim, eu os aprecio agora pelo que foram: minha introdução à minha herança; minha base sobre a qual estou construindo minha própria vida, neste novo ano e além.Propaganda Histórias relacionadas A declaração do Papa não é suficiente para mim O que tradição significa para três gerações de italianos Não faça do meu peso e cor uma manchete, Hollywood