A indústria musical fracassou nas sobreviventes das mulheres negras — 2021

Getty Images. * Nota do editor: esta peça contém incidentes de estupro e agressão sexual. Leia com atenção. Minha experiência de vida nas indústrias de música e entretenimento foi de traição e abuso. Tudo começou semanas antes do meu aniversário de quinze anos em 1975. Eu amava Minnie Riperton e tinha um estilo afro como o dela e era uma cantora em ascensão também. Stan * tinha uma cópia do álbum de Minnie Anjo perfeito em uma mesa de centro a poucos metros de mim em seu apartamento em uma noite de domingo. Este homem, que eu pensei ser um deus da música, estava profundamente ligado à minha família e estava me preparando para confiar nele. Achei que minhas semelhanças com Minnie e seus laços com minha família eram suficientes para significar que eu era importante para ele. Eu estava errado. Em minutos, ele cruzou a linha de adulto de confiança para estuprador predatório enquanto me levava para seu quarto.PropagandaA música significava tudo para mim naquela época. Eu ia ser cantora. Eu havia tocado no City Center no Lincoln Center em Nova York, estive em turnê com o musical Solomon and Sheba em outras cidades, tive aulas particulares de canto e atuação depois da escola e mais tarde freqüentaria a competitiva Music & Art High School em Nova York Cidade. Tive todas as oportunidades e esperança de uma carreira de sucesso e me disseram que tinha um talento único. Eu era uma jovem promissora. Mais de quatro décadas depois, o homem que me estuprou agora é um agente de talentos musicais de enorme sucesso para músicos e atores de primeira linha. Embora eu tenha contado para muitas pessoas no setor e que seu estupro de mim tenha se tornado um segredo aberto de costa a costa, ele não enfrentou consequências profissionais como resultado de seu crime. Ele usou a intimidação como seu instrumento preferido para me opor a dizer a verdade. Ainda vivo com medo dele. Por causa da proteção aos abusadores e eliminação de sobreviventes desta indústria, minha carreira e meu amor pela música foram prejudicados. Eu nasci na indústria da música. Meu pai era um executivo musical da Capitol Records na Califórnia e mais tarde ajudou a fundar a Inner City Broadcasting Corporation (ICBC) em 1971 na cidade de Nova York. O ICBC também foi onde conheci Russell Simmons em 1984. Seis anos depois, Simmons também mudaria minha vida para sempre, quando ele me estuprou violentamente . Por anos, fiquei em silêncio.PropagandaMas agora eu sou um Quebrador do Silêncio. E, como muitos homens e mulheres negros do Movimento Eu Também, me pergunto: valeu a pena falar abertamente sobre o estupro? Minha jornada para quebrar o silêncio começou em 2002. Enviei uma carta ao predador de talentos da agência da qual ele era sócio. Ele não respondeu. Mas não havia nenhuma organização Time's Up dedicada a proteger os sobreviventes, e nenhum eco dos sobreviventes do Me Too envolvendo-me como um exército de mulheres ferozes destruindo o patriarcado, ou soldados sobreviventes tweetando em unidade. Em vez disso, estava total e completamente sozinho. Quebrado. Eu me sentia imundo, sujo, usado. A indústria da música é um dos estúdios de gravação mais barulhentos da dor das mulheres - um isolamento acústico de vários bilhões de dólares para que as histórias das sobreviventes sejam silenciadas. Muitos de nós que foram violados sofreram tormento agonizante durante anos, culpando-nos pelos crimes de nossos perpetradores enquanto eles prosperam aparentemente intocados. Carregamos os danos que eles nos infligem como pedras pesadas, nos afogando um pouco de cada vez ao longo de décadas. A fortaleza do patriarcado asfixia a beleza das vidas mais esperançosas, pois somos colocados na lista negra de nossas carreiras, quebrados pelo desespero e pela vergonha ou expulsos dos locais de trabalho porque os predadores mandam. Como se fossem homens com bolas douradas, em vez de estupradores sem consciência. Eles não usam apenas um manual, eles são os autores. Embora esses estupradores famosos do hip hop possam viver vidas luxuosas, ser estuprado é financeiramente ruinoso para muitos sobreviventes. A perda de renda devido a um trauma grave ou a perda de uma carreira raramente é discutida. No entanto, quando um sobrevivente se apresenta e entra com uma ação civil, o predador diz: É um roubo de dinheiro. Eu senti essa dor - em 2005, perdi um emprego lucrativo e empolgante na Rodeo Drive em Beverly Hills como embaixador da marca depois que Simmons veio como meu convidado. A empresa queria ter mais contato com ele e um relacionamento comercial mais profundo com ele após a visita. Eu não podia contar a eles o que ele tinha feito comigo e também não podia continuar a trabalhar em uma empresa que queria estar conectada a ele, então pedi demissão. E eu me culpei novamente. O trabalho árduo para recuperar uma vida nunca é considerado pelo estuprador. A violência sexual causa uma séria fuga de cérebros de talentos.PropagandaAs indústrias de música e entretenimento estão prejudicando as sobreviventes das mulheres negras ao criar ambientes onde os abusadores não apenas prosperam e avançam, mas são protegidos da responsabilidade devido aos lucros que esses abusadores fornecem - sem se importar com o quão mais lucrativos eles poderiam ser se os sobreviventes que expulsaram tivessem sido protegido e autorizado a criar e prosperar. O patriarcado não faz sentido financeiro porque não se trata de dinheiro; assim como o estupro, é sobre poder, dominar e esmagar os outros. A falta de responsabilidade neste setor é de longo alcance. Vai além da misoginia nas letras, está na cultura. É Snoop Dog levando mulheres negras com coleiras e coleiras para o palco do VMA em 2003, apenas para serem abraçadas por apresentadores de talk shows e fãs que se esqueceram. A degradação e desvalorização das mulheres como menos humanas do que os homens persiste em toda a cultura hip hop desde o seu início. Eu estive lá, nas décadas de 1980, 1990 e 2000, nas festas da indústria realizadas entre Nova York e Los Angeles pelos suspeitos do costume, supostos predadores. Esses eventos eram locais de caça, comedouros para os homens atacarem meninas e mulheres vulneráveis ​​- muitas das quais também estavam na indústria da música e do entretenimento. Os rostos e nomes dos homens que vi eram frequentemente os mesmos; seus nomes são mais do que familiares para nós neste momento. Depois, há seus facilitadores, muitos para citar, homens e mulheres, todos com o mesmo objetivo: manter o dinheiro fluindo e a música tocando - independentemente do preço para as vidas das vítimas.PropagandaQuando R. Kelly foi julgado por estupro de uma garota de 13 anos em 2008, lembro-me de ter pensado que sua carreira estaria acabada. Mas, 13 anos atrás, neste mês, ele deu dois passos rumo à absolvição. Foi só depois da série de documentos de 2019 Sobrevivendo R. Kelly , onde os sobreviventes compartilharam suas histórias do terrível abuso sexual, isolamento e lavagem cerebral de Kelly, que ele finalmente enfrentou as consequências. Sua gravadora RCA o abandonou, outros artistas o denunciaram e removeram suas músicas com ele de plataformas de streaming, e ele está atualmente encarcerado, enfrentando 10 acusações de abuso sexual criminal agravado. Esse nível de responsabilidade no hip hop é raro e só poderia ter sido possível por causa do movimento Me Too de Tarana Burke. Ela mudou a forma como a sociedade encara a violência sexual contra mulheres e meninas negras. Ela tem sido um farol na escuridão, uma voz a ser ouvida, um belo lembrete de que precisamos de responsabilidade - mas também de que a vida dos sobreviventes é importante. Que precisamos pensar profundamente sobre como os sobreviventes são recebidos depois de fazerem uma difícil revelação de violência; que vamos ser ouvidos. Mas o processo de ser ouvido pode ser tão prejudicial quanto a violência inicial do estupro. Há dezoito meses, respondi a um pedido urgente de um sobrevivente para participar de um documentário que seria nomeado, que começou como um filme Eu também. Disseram-me que seria sobre vários sobreviventes, mas fui enganado. O documentário acabou sendo No registro , um filme de Kirby Dick e Amy Ziering, que se centra em outro sobrevivente de Russell Simmons, Drew Dixon. Eu cheguei bem no final das filmagens. Disseram-me que o orçamento era tão baixo que tive que gastar meu próprio dinheiro para participar. Mais tarde, descobri que outros sobreviventes que participaram do filme receberam presentes caros e esbanjaram de outras maneiras.Propagandaeu tive um experiência muito traumatizante filmando no set todo branco; Meu trauma foi minado pelos diretores brancos para que eu recontasse minha história de sobrevivência diante das câmeras da maneira mais emocional possível. Não ter suporte para traumas no set enquanto eu estava sendo sondado com perguntas para despertar as memórias era como estar em um furacão de recontagem de estupro. Ser recrutado para esse ambiente por outro sobrevivente parecia uma traição horrível e retraumatizante quando minha história acabou sendo encurtada e editada em uma montagem de histórias de terror sobre Simmons. Minha vida se tornou uma nota de rodapé em um enredo que não era meu. Quando expressei minhas preocupações, senti que os cineastas não se importavam, e então fui questionado continuamente sobre o que experimentei no decorrer das filmagens. Meu trauma parecia uma ferramenta para os brancos usarem para ganhar elogios, ganhar prêmios, usar a dor das mulheres negras para obter lucro. E mesmo com tudo isso, a responsabilidade não aconteceu para Russell Simmons. Antes dos artigos que quebram o silêncio e do documentário, Russell Simmons lançou seu canal no YouTube com um vídeo de estupro de Harriet Tubman comédia curta. Embora ele tivesse que remover o vídeo e se desculpar devido ao clamor, sua afirmação de que ele nunca toleraria a violência contra as mulheres em qualquer forma continua a ser o escudo que ele se esconde, sem enfrentar consequências reais. Ele é recompensado apesar das acusações de mais de vinte mulheres contra ele, muitas das quais trabalhavam com música. Enquanto ele continuou sua ascensão meteórica, suas carreiras foram arruinadas ou marginalizadas uma vez violadas. Ele está atualmente celebrado em Verzuz e plataforma do The Breakfast Club, apresentado por outro homem atormentado com alegações de agressão sexual - os sobreviventes deixados para nos defendermos por nós mesmos. Embora Simmons negue as muitas alegações de estupro contra ele, ele voluntariamente desceu como o rosto de suas empresas e fugiu do país para morar em Bali, na Indonésia, que não possui tratado de extradição com os Estados Unidos por questões criminais.PropagandaContar minha própria história não foi fácil, e há momentos que lamento como, onde e com quem contei. Mas eu e todos os sobreviventes merecemos contar nossa história de uma forma segura; que nos centra e não o nosso abuso nem os nossos abusadores; isso nos mostra em toda a nossa plenitude - desde o impacto do trauma em nossa saúde mental e finanças, até as maneiras como estamos nos recompondo. Como muitos sobreviventes, não ando por aí pensando em mim mesmo como um sobrevivente. Eu não quero ser identificado como um sobrevivente de estupro sozinho; faz parte da minha vida, mas não é minha vida e não é tudo de quem eu sou. Eu também sou um sobrevivente de uma doença rara. Eu sou um escritor, um poeta, um historiador. Estou ajudando a icônica editora dos meus avós, W.W. Norton & Co escrevem um livro sobre seu legado. Estou escrevendo minhas próprias memórias. Também ganhei recentemente dois prêmios de primeiro lugar em poesia, incluindo um sobre a experiência Eu também. Estou terminando minha primeira coleção de poesia. Ser criativo alimenta minha alma. Estou cheio de alegria; Eu amo a vida. Odeio a injustiça e passei minha vida lutando contra ela. Durante anos, tenho me concentrado no trabalho voluntário em direitos dos animais, coleta de alimentos para bancos de alimentos, arrecadação de fundos e defesa dos direitos das pessoas sem casa e dos idosos. Faço parte de um grupo de defesa de sobreviventes para mudar o assédio no local de trabalho. Para mim, serviço é sanidade. Você se ajuda ajudando outras pessoas. Eu sei que é isso que me salva. Os sobreviventes não tiveram escolha a não ser encontrar maneiras de nos salvar, porque esta indústria e a sociedade que a gerou e perpetuou não moveriam um dedo. Vou continuar falando, contando minha história e dizendo 'Eu também', esperando que outros sobreviventes se sintam menos sozinhos e com mais poder para falar. Esperando que possamos criar um mundo onde os perpetradores não existam mais e essas histórias nunca precisem ser contadas. * 'Stan' é um pseudônimo.