A realidade do namoro com PTSD — 2021

Fotografado por Anna Jay Aviso: este artigo contém descrições de PTSD e eventos traumáticos, incluindo agressão sexual, que alguns leitores podem achar perturbadores . 'Dálmata. Spaniel. Labrador. Corgi. Retriever. ' Sussurrei raças de cachorro em voz alta enquanto me sentava na cama de Tyler * com uma camiseta de banda, meias e uma camada de suor enquanto ele estava no banheiro, vasculhando os armários em busca de um preservativo. Quando fiquei sem cachorros, dei um nome ao que pude ver: vários pôsteres de bandas, a tonalidade azul das luzes de fada de Tyler lançadas sobre mim. Algo que eu podia sentir: rum com especiarias, tecido revestido de poeira, um perfume geral de quarto de menino. Algo que eu podia sentir: poliéster barato na pele, roupa de cama, medo.PropagandaEstas são técnicas de aterramento para transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) que eu aprendi em terapia cognitivo-comportamental (TCC) seis meses antes dessa conexão. Você não precisa nomear cães - é apenas a única coisa que posso nomear pessoalmente muitos. Quando me aproximei da minha penúltima sessão, minha mãe disse que, quando eu era pequena, costumava sentar no carro e observar cachorros, marcando todas as raças que avistava em um livro especial de adesivos. Eu havia completado tudo. Inadvertidamente, eu me preparei para lutar PTSD ; Eu tinha me assegurado de ter raças de cães suficientes à disposição.

Meu terapeuta me disse que muitos pacientes contam nomes de ruas de sua cidade natal, mas isso causa complicações quando sua cidade natal é o local de nascimento de seu trauma. Então continuei sussurrando nomes de cachorros como um taxonomista canino - tudo em uma tentativa de me acalmar o suficiente para o sexo. Eu conheci Tyler no Tinder um mês e meio antes e, nessa época, tínhamos construído uma torre Jenga de flertes caóticos. A 'ei, você acordou?' aqui, um nu de bom gosto ali. Agora, quando nosso quarto encontro estava chegando ao fim e caminhávamos de volta para seu quarto, nos beijando desajeitadamente e agarrando as roupas um do outro, finalmente era hora de fazermos sexo. Eu realmente gostava de Tyler e estava com vontade de dormir com ele, mas agora que estava realmente acontecendo, senti uma constrição familiar na minha garganta e um frio rastejou sob minha pele.PropagandaTentei me concentrar em quão gostoso eu o encontrava, quão pronta para isso eu estava, mas deslizando para dentro dissociação (quando você se sente desconectado de si mesmo e do mundo ao seu redor) era uma inevitabilidade - especialmente quando se tratava de sexo.

Fui diagnosticado com PTSD depois de deixar um relacionamento abusivo de dois anos durante o qual meu parceiro me agrediu sexualmente com frequência, com apenas 18 anos de idade. Por muito tempo, o sexo deu a sensação de voltar à cena do crime. Eu também estava sujeito a cenas de angústia muito intensas, muitas vezes públicas. Tarefas mundanas como deslocamento ou compra de alimentos permaneceram desmarcadas em minhas listas de tarefas pendentes - fazer qualquer coisa tão fácil me levou ao piloto automático, o terreno fértil perfeito para episódios dissociativos, flashbacks e ataques de pânico. Para manter meus sintomas controlados, eu precisava de estímulo constante, para estar sempre pensando. A terapia me forneceu um arsenal de ferramentas de gerenciamento e cheguei à conclusão de que buscar o prazer sexual era uma forma sólida de justiça pelo que eu suportei. Na verdade, o sexo foi surpreendentemente útil para minha recuperação. Há pouco mais estimulante do que dois corpos se contorcendo - um escapismo orgânico sem risco de dissociação.

Meu terapeuta me disse que muitos pacientes contam nomes de ruas de sua cidade natal, mas isso causa complicações quando sua cidade natal é o local de nascimento de seu trauma.

Mas o pós-sexo era um problema. Eu temia o que aconteceria quando aquela conexão e distração acabasse e eu tivesse que adormecer ao lado deles. Dormir (ou tentar) exacerbou meus sintomas de uma maneira que era difícil de controlar. Ficar na casa de um parceiro nunca pareceu uma opção viável. Como você pode imaginar, acordar gritando e suando não é a vibe mais sexy.PropagandaCom o tempo, dominei a técnica de reduzir sutilmente um episódio de PTSD, como demonstrei com tanta arte no quarto de Tyler. Quando ele voltou, balançando orgulhosamente um preservativo como se tivesse ganhado na loteria, pensei em contar a ele. Pareceu certo avisá-lo de que eu estava controlando o pânico e poderia precisar fazê-lo novamente se eu reativasse. Mas eu não fiz. Fizemos sexo - do tipo que faz tremer as pernas e a pele vibrar por causa das endorfinas - e ele me pediu para ficar. Com ex-parceiros, eu era insensível, rejeitando fortemente e recuando rapidamente para minha própria cama. Mas gostei muito de Tyler. Eu não poderia ser frio com ele. Eu fiquei a noite, mas lutei contra o sono como um intruso e fiquei insuportavelmente acordado com Tyler enrolado em volta de mim, roncando suavemente em meu ouvido. Depois de seis horas jogando sudoku no telefone e me obrigando a ficar consciente, usei uma aula anterior como desculpa para sair, engolindo a náusea. O PTSD está enraizado na vergonha de muitas mulheres e nunca achei que valesse a pena arejar meus pensamentos, muito menos discutir em detalhes. A condição, que para muitas mulheres - como eu - deriva de agressão sexual , faz com que os pacientes usem as experiências traumáticas pelas quais passaram como dados para tomar decisões futuras. Eu já havia sido machucada de uma forma sexualmente agressiva antes, então eu sabia que não deveria trazer confronto para o quarto. Isso significava que arquivei até mesmo a comunicação sexual básica como 'confronto' no gabinete bagunçado que era meu cérebro pós-trauma.PropagandaTalvez eu tenha feito isso porque, nas poucas ocasiões em que tentei ser aberto e franco sobre a minha condição, não tinha ido bem. Alguns meses antes, eu estava em um encontro com Elliot * em um bar apertado quando a conversa se voltou para sua campanha para arrecadar dinheiro para uma instituição de caridade de saúde mental. Eu tomei isso como minha deixa.

'Eu tenho PTSD, o que significa ...' Eu comecei. 'Eu não achei que as mulheres pudessem ter PTSD! Não é apenas para veteranos? ' foi a resposta medíocre de Elliot. Por vários minutos, enquanto eu rapidamente consumia uísques duplos, estive revisando meu monólogo sobre o que o PTSD significava para mim - e o que poderia significar para um potencial 'nós' - mas fui interrompido. Expliquei que ser veterano não faz parte dos critérios - que qualquer tipo de trauma é aplicável - mas o resto da data foi menos do que sem brilho. Um silêncio constrangedor desceu e tudo que Elliot pôde fazer foi olhar para mim, desviando o olhar quando tentei encontrar seu olhar. Eu poderia dizer que ele estava tentando adivinhar o que tinha acontecido comigo. Ele me removeu de todas as plataformas de mídia social naquela noite. É difícil culpar Elliot por julgar mal o PTSD. O Centro Nacional dos EUA para PTSD diz que as mulheres são duas vezes mais probabilidade do que os homens de serem diagnosticados com a condição ainda, de muitas maneiras, somos as vítimas invisíveis. A representação em filmes, na TV e até mesmo em sites médicos ainda apresenta a doença como algo vivenciado por veteranos de guerra (principalmente do sexo masculino).Propaganda

Concentre-se no que você pode fazer, no que está fora da mesa e no que você gostaria de fazer mais juntos. Isso pode tornar mais fácil definir limites sem enfatizar o que é ruim.

Michael Yates Essa falta de representação tornou mais difícil ao tentar falar com os parceiros sobre meu PTSD. Eu não tinha um plano para construir um diálogo com um parceiro, nem um exemplo de uma vida feminina não impedida por traumas do passado. Eu não tinha certeza de como seria um relacionamento bem-sucedido envolvendo alguém com PTSD, ou se seria mesmo possível. Michael Yates, psicólogo clínico da The Havelock Clinic , diz que pode ser difícil para as pessoas com PTSD explicar aos parceiros o que a condição acarreta devido à 'natureza aleatória' dos sintomas (flashbacks, pensamentos intrusivos, pesadelos). 'Nós lutamos para saber o que está acontecendo nós mesmos, então comunicar-nos com os outros parece assustador', ele me diz. Yates diz que conversar com seus parceiros sobre sua condição é importante, mas não precisa ser uma conversa pesada sobre sua história de vida. Questões importantes para sexo seguro podem ser formuladas de maneira acessível. 'Concentre-se no que você pode fazer, o que está fora da mesa e o que você gostaria de fazer mais juntos. Isso pode tornar mais fácil definir limites sem enfatizar o que é ruim ', explica ele. Eu não fui tão furtivo em puxar minha noite como eu pensava. Tyler me mandou uma mensagem no dia seguinte, perguntando se eu estava bem porque estava visivelmente doente e cansada quando saí. Pego em flagrante, murmurei mais nomes de cachorros enquanto digitava minha confissão. 'Eu tenho PTSD e não sei se posso ficar aqui. Não durmo muito bem na minha própria cama ', escrevi, anexando uma imagem dos meus muitos remédios para dormir de supermercado.PropagandaHoras depois, Tyler respondeu com uma imagem. Depois de uma corrida rápida em Sainsbury, ele havia reproduzido meu kit de dormir em sua casa. 'Agora você tem tudo de que precisa aqui', ele enviou uma mensagem. - Mas você também pode ir embora se precisar - tudo bem. Naquele momento, ele me encontrou exatamente onde eu precisava. Encontrar uma maneira de guiar Tyler, de dizer a ele o que eu queria e precisava, quais eram meus limites e como reagir caso ocorresse sofrimento, foi vital para nosso relacionamento e minha saúde. Yates observa que 'engajar-se em atividades indesejadas pode realmente piorar os sintomas de PTSD'. Eu permiti que isso acontecesse comigo por muito tempo. Eu gostaria de ter tido a confiança de ser aberto com Tyler desde o início. É raro que um parceiro reaja mal a uma discussão aberta sobre saúde mental e limites de namoro. E se eles fizerem isso, você sabe que deve baixar novamente o Tinder e encontrar uma pessoa mais legal. Se estiver com ansiedade e precisar de suporte em caso de crise, ligue Serviços de crise no Canadá em 1-833-456-4566 a qualquer momento ou envie uma mensagem de texto 45645 entre as 16h00 e 12h ET. Residentes de Quebec, ligue para 1-866-277-3553. * Os nomes foram alterados para proteger as identidades