A ascensão da família de um só filho — 2021

Fotografado por Krystal Neuville Quando a recrutadora de meio período, Sarah Hatton, de 35 anos, informou a seus pais que ela estava tendo um terceiro filho, a conversa por mensagem de texto foi silenciosa. Ela sabia que eles poderiam ficar um pouco surpresos, mas a resposta, quatro horas depois - 'Você vai ter as mãos ocupadas' - a deixou nervosa. A conselheira Helen Marshall, baseada em Oxford, teve uma experiência semelhante. Quando ela disse a sua mãe, ela estava grávida pela terceira vez, a resposta foi: 'Fico feliz se você estiver feliz.' Reações como essa não são incomuns para mulheres que optam por ter vários filhos hoje. Dois filhos ainda é o tamanho de família 'ideal' da maioria das pessoas e famílias de um ou dois filhos são de longe a configuração mais comum no Reino Unido.PropagandaDe acordo com Escritório de Estatísticas Nacionais (ONS), as mulheres estão deixando para depois para ter filhos e, quando têm, estão tendo menos. Quase metade (49%) das mulheres nascidas em 1989 permaneceram sem filhos por volta do 30º aniversário, em comparação com 38% para a geração de suas mães e pouco mais de um quinto para a geração de suas avós (coortes de 1961 e 1934, respectivamente). o NÓS observa que o tamanho médio da família concluída tem caído desde a coorte de mulheres nascidas em 1935 e permaneceu com menos de dois filhos desde o final dos anos 1950. Então, o que está impedindo as pessoas de terem famílias grandes? Para começar, o que conta como uma grande família? Três, quatro, cinco? Os especialistas dizem que depende de onde você mora. “Nas áreas urbanas do Reino Unido, as pessoas dizem que três é muito criança hoje em dia e questionam como podem pagar”, diz Valerie Fleming, professora de saúde da mulher na Liverpool John Moores University. Em áreas muito rurais, diz ela, há uma tendência de ter mais filhos. 'Isso apresenta desafios econômicos. É difícil encontrar empregos, mas tem um impacto positivo em manter as comunidades vivas. ' O custo da moradia também restringe o tamanho da família e tendemos a ver famílias menores em lugares onde a moradia é cara. Como aponta o Women’s Budget Group, a habitação na Inglaterra é inacessível para mulheres para alugar ou comprar e as famílias com dois pais também são afetadas por isso.PropagandaExistem outros drivers. A pandemia levou mais mulheres a questionar suas prioridades e ajudou algumas a decidir que eles não querem filhos . As preocupações ambientais também estão se tornando um fator. Caridade ambiental na semana passada Population Matters deu a Harry e Meghan um prêmio por limitar sua família a dois filhos. O casal foi elogiado por sua 'decisão esclarecida' e por serem modelos para outras famílias. Também pode haver outros motivos. Talvez seja uma busca rápida no Mumsnet. 'Nossa casa é uma loucura, há lágrimas e acessos de raiva de todos os lados', diz uma mãe de cinco filhos. “A lavagem é fenomenal, houve seis grandes cargas ontem”, diz outro. Certamente, esses relatos pintam um quadro assustador da vida com muitas crianças, mas quais são as reais razões pelas quais as famílias estão ficando menores? E qualquer coisa acima de dois está cada vez mais parecendo uma escolha bizarra? Embora os ricos e poderosos façam com que pareça uma brisa (Gordon Ramsay é pai de cinco filhos, Hilaria e Alec Baldwin têm seis e está contando e Boris Johnson tem sete), mais crianças podem exigir carros maiores, mais espaço e mais dinheiro para cuidados infantis. O custo médio de uma vaga de creche em tempo parcial para uma criança com menos de dois anos é mais do que £ 6.800 por ano e conforme as crianças crescem, as famílias enfrentam contas enormes por criança para provisões de férias de verão. Para alguns, isso acaba com qualquer esperança de ter uma grande família. 'Precisaríamos de um carro diferente e de uma casa maior, e é muito caro', diz Jessica Mason, de 34 anos, mãe de dois filhos. 'Eu e meu parceiro estamos dormindo no que também é seu escritório agora e ele trabalha até as 22h, então eu fico lá, esperando que ele termine o trabalho. Simplesmente não há espaço. 'PropagandaPara outros, é uma questão de enfrentamento. 'As pessoas podem fazer o que quiserem, mas eu não tive mais do que dois porque não posso estar em menor número', diz Rose Chappel, 37, de Windsor. 'Não podemos lidar com dois, eles andam em círculos ao nosso redor. Eu não estou brincando. Já me sinto velho e os anos simplesmente passaram. ' Especialistas dizem que a sociedade também está mudando. Fleming acha que as pessoas julgam as famílias grandes da mesma forma que pais de filhos únicos podem ser criticados por mimarem seus filhos e as mulheres são julgadas por não querendo ser pais . “Há uma geração, as famílias católicas eram conhecidas por serem maiores do que as outras, mas isso não é mais o caso”, diz Fleming.

As pessoas podem não terminar os estudos ou podem não estar estabelecidas em seus empregos antes dos 30 anos e esperar para ter filhos até então. Sabemos que quanto mais tarde você começa a ter filhos, menos você tende a ter.

Bernice Kuang Amy Codling, professora da Universidade de York, concorda e acrescenta que, no passado, as pessoas costumavam ter muitos filhos devido às baixas taxas de sobrevivência infantil, incentivos religiosos e falta de anticoncepcionais. Ela acha que muitas mulheres também estão esperando para começar uma família até depois de estabelecerem suas carreiras, e que uma melhor provisão de creches é necessária para apoiar as mulheres em suas escolhas. Embora Fleming diga que “nunca ouviu nenhuma mulher mencionar o meio ambiente como uma razão para ter um certo número de filhos”, Codling acha que deveria ser mais um fator. 'Devido a questões ecológicas, como o crescimento da população humana e a emergência climática, as pessoas deveriam, no máximo, apenas estar realmente se substituindo.' Outros dizem que isso se deve em parte à fertilidade. A taxa de natalidade da Grã-Bretanha está despencando e a pandemia só piorou as coisas. Em outros lugares, Japão, Itália e Espanha esperam que suas populações diminuam pela metade até o final do século. Bernice Kuang, uma demógrafa da Universidade de Southampton, diz que a norma de dois filhos na Inglaterra e no País de Gales é explicada em parte pelo fato de que as mulheres têm filhos mais tarde. 'As pessoas podem não terminar os estudos ou podem não estar assentadas em seus empregos antes dos 30 anos e esperar para ter filhos até então', diz ela. 'Nós sabemos que quanto mais tarde você começa a ter filhos, menos você tende a ter.'PropagandaAlém disso, a fertilidade tem diminuído no Reino Unido nos últimos 10 anos e os dados provisórios mais recentes para a Inglaterra e País de Gales sugerem que a fertilidade está no nível mais baixo de todos os tempos . 'Não sabemos se é porque mais pessoas não estão tendo filhos e, portanto, diminuindo a média, ou se as mulheres que têm filhos estão optando por ter famílias menores', explica Kuang. Com isso em mente, como se sente para aqueles que resistiram à tendência? Apesar das respostas surpresas, Sarah está feliz com suas escolhas. 'Para mim, é como viver em cores primárias novamente. Há tantas emoções em nossa casa e há altos e baixos reais, mas não é algo que eu gostaria que fosse diferente. ' A advogada Stephanie Cole, de 31 anos, é a mais velha de seis e diz que gosta de ter muitos irmãos e irmãs. 'Ficando mais velho, é mais difícil coordenar planos familiares e difícil separar grupos, pois você se preocupa que as pessoas sejam deixadas de fora, mas também pode ser muito divertido.' Em última análise, existem estereótipos negativos em torno da maioria das áreas da maternidade e é importante que tentemos compreender o pensamento de outras pessoas com quem podemos não concordar. O principal é que as pessoas obtenham apoio para as escolhas que fazem. Como diz Fleming: 'A sociedade está mudando. Mas não existe um número ideal. ' * Alguns nomes foram alterados para proteger as identidades