A saga de Adam Neumann & WeWork, explicada da forma mais simples possível — 2021

Cortesia do Hulu. Spoilers para o documentário WeWork do Hulu estão à frente. Poucas empresas e ainda menos CEOs tiveram a dramática ascensão e queda da WeWork, também conhecida como The We Company, e do carismático e polêmico líder Adam Neumann. Um novo documentário do Hulu, WeWork: Or the Making and Breaking of a $ 47 Billion Unicorn , mostra que o estilo de liderança não convencional e o comportamento controverso e imprudente de Neumann eram ao mesmo tempo uma parte integrante do sucesso da WeWork e a maior responsabilidade da empresa - e, em última análise, a queda da empresa.PropagandaNeumann fundou a WeWork, anunciada como uma espécie de rede de mídia social presencial, em 2010. A premissa era simples: era um lugar onde funcionários de startups e freelancers poderiam encontrar comunidade, mas mais do que isso, era um lugar onde trabalho e vida apenas se tornou o mesmo. Os funcionários trabalhavam muitas horas, mas também eram tratados com regalias extravagantes e festas glamorosas. No centro de tudo estava Neumann, que deslumbrou inúmeros trabalhadores e investidores com sua ideia, que ele insistiu era o futuro. Em 2018, a gigante tinha mais de 50 locais e se tornou o maior inquilino de escritórios privados da cidade de Nova York. E em 2019, a empresa não se limitava ao trabalho: era todo um universo-nós. Neumann supervisionou complexos de apartamentos (WeLive), escolas (WeGrow) e uma academia (Rise by We). WeWork é agora indo a público em uma nova fusão , dois anos depois que sua primeira tentativa desastrosa terminou em controvérsia, perda financeira e remoção sem cerimônia de Neumann. Aqui está uma análise de como, exatamente, o unicórnio de Neumann explodiu e uma análise de onde ele está agora.

O que aconteceu ao WeWork?

Ex-funcionários contaram Vanity Fair que muitas vezes lhes era prometido que a empresa tornar-se inimaginavelmente lucrativo uma vez que se tornou público. Mas assim que a WeWork realmente tentou um IPO, tudo desmoronou. Em agosto de 2019, a empresa lançou sua papelada obrigatória S-1, que era ... alarmante. O documento foi ridicularizado por tudo, desde seu epitáfio dramático (nós dedicamos isso à nossa energia - maior do que qualquer um de nós, mas dentro de cada um de nós) a uma seção intitulada Resiliência esperada em uma crise (é claro, isso não envelheceu bem ) Pelo menos 10 páginas discutem, em detalhes, fatores de risco especificamente relacionados a Neumann, incluindo entrevistas que ele deu que violam o período de silêncio do IPO, relatou The Verge . Jornalista de tecnologia Shira Ovide chamou as revelações do S-1 de surpreendentes, escrevendo que o crescimento da empresa é avassalador, mas não está claro se ele chegou lá de forma sustentável. Neumann também foi criticado por ter revelado que ganhou milhões com a venda de uma marca registrada de volta para a empresa. Segundo fontes, Neumann não tinha ideia de que qualquer uma de suas admissões no S-1 era anormal ou refletia mal nele. Vanity Fair .PropagandaDepois que os meios de comunicação também começaram a relatar alegações sobre o comportamento de Neumann (mais sobre isso em breve), o apoio do investidor começou a diminuir. A empresa reduziu sua avaliação de US $ 47 bilhões para cerca de US $ 10 bilhões, mas ainda estava em modo de crise. WeWork foi resgatado pelo fundo de investimento em tecnologia japonês SoftBank - liderado por Masayoshi Masa Son, um dos maiores e mais ricos aliados de Neumann - que concordou em pagar a Neumann quase US $ 1,7 bilhão para renunciar. A SoftBank avaliou o WeWork em cerca de US $ 8 bilhões (uma queda de US $ 39 bilhões) e adquiriu uma participação de cerca de 80%.

O que aconteceu com Adam Neumann?

Neumann era pressionado a renunciar em setembro de 2019 depois de uma tempestade perfeita de golpes. Além dos problemas financeiros da empresa e das lutas para obter o apoio do investidor, os membros do conselho da SoftBank perderam a fé em sua capacidade de liderar. Masa era conhecido como o patrocinador mais proeminente e importante de Neumann; em 2017, ele teria oferecido a Neuman um investimento de US $ 4,4 bilhões após se reunir com ele por apenas 12 minutos. Sem o apoio da SoftBank, outros investidores estavam céticos. E depois houve as alegações sobre Neumann e a cultura da empresa. Seu ex-chefe de gabinete acusou-o de retaliar contra ela depois que ela engravidou, e ela também alegou que não poderia viajar com Neumann porque ele costumava fazer hotbox no jato da empresa WeWork. Outra mulher, ex-diretora de cultura Ruby Anaya, processou a WeWork, alegando que ela havia sido demitida após relatar que havia sido assediada sexualmente durante um evento de trabalho e argumentando que o negócio era o lar de uma cultura de garotos de fraternidade.PropagandaMesmo além das controvérsias, ele foi comparado a um líder de seita administrando um ambiente tóxico (e às vezes, simplesmente bizarro). Os funcionários lembravam dele aparecendo alto ou de ressaca para reuniões e fazendo anúncios estranhos e ousados ​​de que o WeWork se expandiria para outros planetas e que ele se tornaria o presidente, primeiro-ministro de Israel ou um trilionário.

Onde está Adam Neumann agora?

De Neumann o relacionamento com a SoftBank permaneceu impaciente . Depois que ele foi deposto, a empresa de investimento renegou um acordo para comprar US $ 3 bilhões em ações da WeWork, citando investigações criminais e civis na empresa, informou a CNBC. Em fevereiro de 2021, eles chegaram a um acordo, com a SoftBank concordando em pagar cerca de metade dos US $ 3 bilhões. Fora isso, porém, Neumann se manteve discreto. De acordo com Vanity Fair’s
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diga-se de passagem, seus amigos dizem que ele se considera um mártir. Ele também supostamente fugiu de Nova York em 2019, logo após sua saída da empresa; um insider disse ao New York Post disse que a família viajou para a América do Sul e Israel com uma governanta, várias babás e seguranças. Antigamente valendo US $ 4 bilhões, Neumann perdeu muito dinheiro em meio à turbulência financeira da WeWork. Ele não é mais um bilionário, mas definitivamente não está lutando: Forbes lista o patrimônio líquido de Neumann em cerca de US $ 750 milhões . Ele fez vários investimentos importantes, incluindo US $ 30 milhões em uma empresa imobiliária chamada Hello Alfred. Curiosamente, a co-fundadora da start-up Marcela Sapone certa vez comparou a empresa à WeWork antes da queda pública de Neumann em desgraça. Enquanto WeWork transformava imóveis comerciais, Hello Alfred está transformando imóveis residenciais e redefinindo o que significa viver em uma cidade hoje, ela disse ao TechCrunch no início de 2019 .