Compartilhar memes de saúde mental está tornando as coisas piores, não melhores — 2021

Richard dawkins foi a primeira pessoa a usar o termo 'meme'. Em seu livro de 1976 O Gene Egoísta, o polêmico biólogo evolucionário escreveu que um meme era 'uma unidade de transmissão cultural - o equivalente cultural de um gene'. Na mente de Dawkins, memes referia-se a 'melodias, idéias, bordões, modas de roupas, maneiras de fazer potes ou construir arcos'. A palavra evoluiu consideravelmente desde a década de 1970, mas a analogia do gene vale para nossas vidas online modernas: 'Assim como os genes se propagam no pool genético saltando de corpo para corpo por meio de espermatozoides ou óvulos, os memes se propagam no pool de memes ao saltar de cérebro a cérebro. 'PropagandaMilhões de memes pule de cérebro em cérebro todos os dias por meio da mídia social. Eles têm circulado desde a década de 1990 ( o bebê dançando apareceu pela primeira vez em 1996), mas agora são um léxico inteiro, cada imagem movendo-se em ondas de apropriação e reapropriação em uma escala inimaginável para nós quando estamos rolando e rindo sozinhos. A vida útil ou 'sucesso' de um meme pode variar, mas a função principal - rir, espero milhares - permanece a mesma. Isso também é verdade para a recente explosão de memes relacionados à saúde mental no Instagram, em particular. Lá, todas as manifestações da emoção humana são transformadas em quadrados divertidos e irresistivelmente compartilháveis. Existem memes para tudo que pode cair na faixa de 'saúde mental' : depressão, ansiedade, problemas alimentares, vício, neurodiversidade, experiências de terapia ruins, retirada de medicamentos, internação e além. Termos como 'desencadear', 'dissociar', 'trauma', 'pensamentos intrusivos' e 'teoria do apego' eclipsaram as configurações clínicas e se tornaram linguagem comum à medida que nossa consciência coletiva das questões de saúde mental se expandiu, informada pelos poderosos (mas desafiado com fervor crescente), modelo médico baseado em diagnóstico. Os memes continuaram a refletir isso. Existem centenas de contas de agregação de memes com contagens de seguidores de seis dígitos. Essas galerias cuidadosamente selecionadas de imagens desoladoramente engraçadas ou surreais costumam colocar o indivíduo no centro; uma piada patologizada. Em um mundo que pode parecer opressor e solitário além das bordas de nossos dispositivos, fazer e compartilhar esses memes faz sentido como uma forma de conectar, enfrentar e encontrar validação. 'Muitas vezes encontro conforto em memes relacionados ao autismo que posso compartilhar com amigos na comunidade', diz Sarah, 31, de Essex, que foi diagnosticada com autismo no ano passado. 'O compartilhado, sabendo lol é bom. Mas estou ciente de que compro uma terapia consistente e que a internet provavelmente está saturada de memes de saúde mental porque as pessoas foram reprovadas pelo sistema e estão procurando encontrar-se em outro lugar. 'PropagandaAno passado, O jornal New York Times correu uma peça sobre como o humor negro dos memes em relatos de recuperação de dependência, como @dankrecovery e @brutalrecovery pode proporcionar uma boa risada para aqueles navegando sobriedade. Uma risada sombria e sábia (como alguém com propensão para a ansiedade, eu bufei para cada meme relacionado à ansiedade que utiliza o canal de Suez - bloquear o navio e o minúsculo guindaste tentando movê-lo) pode ser importante em todos os tipos de ambiente. Rir libera endorfinas, que nos fazem sentir relaxados e calmos. Um estudo significativo em 2017 também mostrou que o riso pode aliviar a dor . Mas nem todos perceberão essas imagens da mesma maneira.
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Um estudo de pesquisa mostrou que os chamados 'memes da depressão' são avaliados como mais identificáveis ​​e engraçados por aqueles que se consideram deprimidos do que por aqueles que não o fazem. Algumas pessoas podem achar os memes perturbadores. Essa diferença de percepção pode falar com a ideia de que aqueles que são versados ​​em navegar por estados emocionais difíceis têm um senso de humor mais sombrio. Quer isso seja verdade ou não, a conexão encontrada nesses memes - curtir, compartilhar, retuitar - pode ser passageira. É facilitado por plataformas de mídia social: estruturas capitalistas onipotentes que são projetadas para arquitetar e explorar nossas respostas emocionais. Na minha opinião, isso justifica um interrogatório. Se virmos as sombras de nossas próprias experiências dolorosas em uma imagem boba, o que vem depois da risada que demos na cama, sozinhas, no escuro? A crescente popularidade dos memes de saúde mental, e de seu conteúdo, reflete um poço profundo de necessidades não atendidas?PropagandaOs memes relacionados à saúde mental são compartilhados por todas as gerações, mas são particularmente populares entre os jovens. 'Minha guia de descoberta do Instagram está cheia de memes de depressão porque, como muitos dos meus amigos, eu os vejo há anos. Mas eu os acho um pouco perigosos agora ', diz George, 27, de Manchester. 'Às vezes há uma sensação de impotência neles, o que me faz sentir um pouco de pena de mim mesmo.' Muitos jovens criam seus próprios memes em relatos que narram seu sofrimento emocional. Enquanto pesquisava para este artigo, descobri muitos relatos dirigidos por jovens que continham conteúdo com muitos memes relacionados a automutilação e problemas alimentares que eu achei perturbadores. Quando entrei em contato com o Facebook (dono do Instagram) para fornecer algumas informações sobre a escala de tal conteúdo e como ele foi compartilhado, eles não conseguiram fornecer dados específicos. Eles me pediram para sinalizar as contas que me preocupavam e disseram que removeram parte - mas não todo - do conteúdo. O Facebook diretrizes de recomendação Afirme que as pessoas podem compartilhar suas experiências, com algumas ressalvas. 'Saúde mental e distúrbios alimentares são questões extremamente complexas, e ninguém no Instagram os considera levianamente', um porta-voz de uma empresa do Facebook me disse por e-mail. 'Nunca permitimos que as pessoas promovessem ou glorificassem a automutilação ou transtornos alimentares em nossas plataformas, e atualizamos esta política para proibir ainda mais conteúdo, incluindo representações fictícias, como desenhos ou memes. Trabalhamos com especialistas em segurança, incluindo Bater no Reino Unido, para desenvolver nossas políticas e nosso objetivo é encontrar um equilíbrio delicado entre dar às pessoas espaço para falar sobre suas experiências e buscar apoio, enquanto protegemos outras pessoas de conteúdo prejudicial. 'PropagandaO equilíbrio é, de fato, delicado. 'Eu tendo a aconselhar não fazer generalizações abrangentes sobre a mídia social, porque há muitos pontos positivos', diz Dra. Jen Wills Lamacq , uma criança e psicóloga educacional que dá aulas para estudantes de psicologia em mídias sociais na University College London. 'Eu posso sentir uma libertação nos jovens sentindo-se capazes de dar voz a algo que, em uma vida diferente, teria sido algo de que eles se sentiriam envergonhados. Há uma espécie de hedonismo em dizer: ‘Este sou eu, e está tudo bem!’ É encorajador que haja uma geração que está feliz em abraçar suas peculiaridades. Mas, como clínico, questiono se é algo totalmente positivo compartilhar esses elementos de nós mesmos online. ' Jen, que trabalha com idades entre 0-25 anos, diz que percebeu uma 'mudança definitiva' na maneira como os jovens falam sobre suas experiências emocionais. 'Há uma sofisticação na linguagem que se apóia fortemente em termos clínicos que eles podem muito bem estar pegando nas redes sociais, particularmente em relação à neurodiversidade e termos como TDAH ,' Ela explica. “Tenho que trabalhar muito com os jovens para pensar sobre o que significa ter uma gama normal de emoções. Por exemplo, qual é a resposta apropriada para fazer um exame ou brigar com seu melhor amigo? Isso é estressante para alguém em um estágio inicial de desenvolvimento, mas acho que alguns jovens estão ficando com medo de sentir coisas difíceis. ' Jen também faz questão de enfatizar que, embora seja importante ajudar a despatologizar a emoção, 'pode haver alguém com um sofrimento muito real que precise de um profissional qualificado para apoiá-lo'. O problema é quem pode estar lá para fornecer esse apoio. “As listas de espera e os limites de encaminhamento são muito altos, o que significa que os jovens e seus pais estão se voltando para a internet. Faltam outros lugares para obter informações ou ter essas conversas. Pode ser difícil conseguir apoio, a menos que você esteja em crise ', explica ela. Nesse ínterim, qual é o papel dos memes?Propaganda

A crescente popularidade dos memes de saúde mental, e de seu conteúdo, reflete um poço profundo de necessidades não atendidas?

Dr. James Davies é leitor de antropologia médica e saúde mental na Universidade de Roehampton. Ele é um psicoterapeuta treinado e autor de Rachado: por que a psiquiatria está fazendo mais mal do que bem , uma investigação poderosa e divisiva sobre a obscura ciência no cerne da psiquiatria. Seu novo livro, Sedado: como o capitalismo moderno criou nossa crise de saúde mental , pergunta por que, apesar do diagnóstico cada vez maior de 'transtornos' mentais e de mais pessoas tomando drogas psiquiátricas do que nunca, tantos de nós não estão se sentindo melhor. A resposta curta e longa é o capitalismo. James sente que há 'profundo descontentamento e cinismo' neste espaço online, o que reflete como o setor de saúde mental está respondendo ao sofrimento das pessoas. “Há algumas afirmações que podem ser úteis, mas o verdadeiro valor desses memes é revelado por meio da análise de sua função social, que é comunicar profundo descontentamento. Esse descontentamento é legítimo, porque para muita gente o setor não está funcionando. ' Na última década, o NHS reformou radicalmente a estrutura dos serviços de terapia psicológica. Desde que o plano de Melhoria do Acesso às Terapias Psicológicas (IAPT) foi lançado, nos disseram repetidamente que mais pessoas do que nunca (aquelas com 'problemas de saúde mental leves a moderados' ) seria capaz de acessar terapia, o que é louvável. Mas ter como objetivo tratar o maior número de pessoas possível também significa que o sistema serve ao estado mais do que o indivíduo. A prioridade é fazer com que as pessoas que estão passando por dificuldades voltem ao trabalho o mais rápido possível. 'Não se trata de viver uma existência mais rica e significativa com um senso de propósito; trata-se de se livrar dos benefícios e não se ausentar do local de trabalho ', diz James.PropagandaA condenação em massa do IAPT é injusta. Algumas pessoas podem achar útil o próprio ato de falar com alguém, bem como serem educadas sobre as características particulares da ansiedade ou da depressão. Outros descobrirão que o modelo de gerenciamento de sintomas orientado para metas significa que não há tempo ou espaço para explorar as causas mais profundas de seu sofrimento: experiências de trauma, opressão , política política, a dificuldade da vida moderna. Existem terapeutas nos serviços do IAPT fazendo um trabalho admirável sob pressão incessante dos comissários clínicos para atender as pessoas com mais rapidez e economia. NHS England afirma que 95% das pessoas devem ser capazes de iniciar o tratamento dentro de 18 semanas de um encaminhamento . Mas tantas pessoas espere muito mais para suporte regular. O resultado da terapia pela fala depende muito do relacionamento e do senso de confiança desenvolvido entre o cliente e o terapeuta. Dentro dessa estrutura, o escopo para encontrar e manter esse relacionamento, ou uma compreensão mais profunda de si mesmo, é limitado. Como psicólogos experientes apontou , Isto nem sempre foi desse jeito.
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As limitações do sistema de saúde mental e a poderosa ferramenta conectiva da mídia social criaram, juntas, um enorme mercado para os indivíduos se apresentarem e oferecerem respostas claras. A proliferação de coaches de vida e 'praticantes' vendendo sua própria marca de cura tem sido fascinante de observar nos últimos anos. As pessoas que entram neste espaço o farão com a melhor intenção - ajudar as pessoas - mas não podemos ignorar que se trata de um mercado. Dinheiro é trocado, muitas vezes muito. Recentemente, observei o quanto um 'praticante' popular no setor de bem-estar feminino cobrava por treinamento e aconselhamento nutricional e funcionou a £ 120 por sessão. Não conheço um único psicólogo que cobra tanto por trabalho privado. A questão é que, no que diz respeito a pessoas potencialmente vulneráveis, a dinâmica de poder do cliente e do profissional deve estar aberta a críticas, junto com o treinamento e a regulamentação - se houver - que a informam.Propaganda'Os relatos de instrutores de vida que vi no Instagram são incrivelmente sedutores. Há uma confiança imensa nessas pessoas e a confiança é reconfortante ”, diz James. 'Mas o setor não é regulado. Se você não for responsabilizado, não haverá responsabilidade. Você não precisa demonstrar capacidade além de colocar depoimentos escolhidos a dedo em seu site. Eu sou um psicoterapeuta, então eu diria isso, mas há uma grande diferença em ter passado por cinco anos de treinamento duro, trabalhando na linha de frente do NHS, sem dinheiro, constantemente sob supervisão e constantemente tendo que prestar contas. ' Então, qual é a capacidade percebida de alguém se oferecendo para ser seu guia para 'manifestar-se' por meio de pacotes chamados de 'aceleradores de expansão' ou oferecendo-se para ser seu guia não oficial para a sobriedade como consequência? 'Marketing', diz James. 'Se você se vende como a resposta, começa a acreditar que é. Enquanto isso está acontecendo, há uma grande crise de saúde mental. Não vamos resolver a crise por meio de treinadores de vida de classe média abastada ajudando pessoas de classe média abastadas. ' A maneira como os treinadores se comercializam nas redes sociais alimenta a memeificação mais ampla da emoção. Muitos fazem memes de suas próprias citações no Instagram. Se este não é um emblema claro do capitalismo e do individualismo, não tenho certeza do que é. Seria indelicado assumir a presunção, mas qual é o objetivo? Para que a imagem seja compartilhada, toque alguém e gere negócios? Estejamos vendendo algo, procurando algo ou apenas navegando, nós estão todos sendo incentivados para absorver informações dessa maneira compulsivamente bitesize. É um mercado de aforismos. Cada vez mais, quando um meme de alguém que vende um serviço toca em sofrimento ou necessidade emocional, algum ceticismo sobre o mundo em que existe parece saudável. Isso também é verdade para terapeutas qualificados que mudaram para o Instagram.PropagandaA psicóloga extremamente popular, Dra. Nicole LePera, mais conhecida como O psicólogo holístico , encontrou críticas compreensíveis por gerar uma posição de guru no Instagram. Seu conteúdo é muito binário, com gráficos nítidos e altamente compartilháveis ​​que comparam comportamentos 'saudáveis' contra comportamentos 'não saudáveis'. Eu costumava pensar que LePera estava fornecendo algo silenciosamente revolucionário. Às vezes, acho interessante sua análise da dinâmica do relacionamento interpessoal. Mas sou profundamente cético em relação a qualquer abordagem que implique um dogma para a cura emocional, especialmente se dinheiro está sendo trocado sem prestar contas a ninguém. Também estou preocupado com a generalização da palavra 'trauma' por LePera para significar 'feridas de infância'. Trauma é subjetivo, mas LePera (e outros) criaram faixas de conteúdo que realmente não tocam no que 'trauma' pode significar em um sentido clínico. Aqueles que experimentam manifestações de trauma muito angustiantes podem achar o conteúdo redutor. Outros profissionais de psicologia com quem conversei compartilham a preocupação com o enfoque cego na responsabilidade pessoal. É verdade que, para curar, temos que aprender a ser responsáveis ​​por nossas ações e fazer a escolha consciente de sermos responsáveis, enquanto também aprendemos a aceitar a nós mesmos. Este é o foco de muitos modelos terapêuticos. Mas ao enraizar a dor - e a capacidade de curá-la - firmemente dentro do indivíduo, corremos o risco de ignorar o que não é 'nosso'. Quando se trata de poderosa opressão sistêmica, como pobreza ou racismo, isso não é bom o suficiente. Como indivíduos da comunidade negra, acertadamente colocar para LePera , o dano emocional do racismo não é culpa do negro. Nem é sua responsabilidade ensinar aos brancos o que fazer a respeito. A resposta de LePera aos indivíduos que a desafiam em tais questões não refletiu bem. Dos quase 4 milhões de seguidores de LePera, você se pergunta quantos parariam para pensar sobre isso. Se a cura individual - ou qualquer termo que quisermos usar - pode ser ajudado de alguma forma por um conteúdo inteligente e compartilhável nas redes sociais é exatamente isso: individual. Talvez pequenos pedaços aqui ou ali possam desencadear conversas significativas ou trazer uma risada no escuro, o que é difícil de argumentar. Uma conexão fugaz ainda é uma conexão. Mas, por trás da interface de um meme namorado distraído, dizer algo incisivo sobre uma mente perturbada está um problema muito mais profundo. Quanta autoconsciência é realmente gerada quando rolamos para longe? Se marcarmos alguém em um meme relacionado ao TDAH que nos diz para marcar a nós mesmos se nos relacionarmos com o que quer que esteja na imagem, revelando nossos dados no processo, a quem estamos realmente ajudando? A mercantilização da angústia é uma conversa grande e desagradável, mas precisa começar a acontecer. Eleanor Morgan é psicóloga assistente e autora de Hormonal: uma conversa sobre o corpo da mulher, saúde mental e por que precisamos ser ouvidos
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