É um pouco estranho, não é? As alegrias e frustrações de se assumir durante a pandemia — 2021

Minha avó e eu estávamos sentados em sua sala de estar um mês antes de COVID-19 se tornar a única coisa que importava, folheando seu serviço gratuito a cabo em busca de algo que pudesse agradar a nós dois. Dado que sua dieta na TV consiste em repetições de programas de perguntas e respostas dos anos 90 e True Movies (a versão irlandesa de Lifetime), esta não é uma tarefa fácil. Ela decidiu-se pelo mais recente drama de época da BBC. Quando Suranne Jones apareceu na tela, com cartola e colete, percebi que estávamos assistindo Cavalheiro jack , uma série que eu Ler sobre mas não tive a chance de ver por mim mesmo.PropagandaAlguns minutos de episódio, Anne Lister - a protagonista e uma lésbica lendária - começou a atacar sua companheira terrivelmente excitada. Minha avó se virou para mim e disse: 'É um pouco estranho, não é? É isso? Eu respondi, levantando minhas sobrancelhas como se não tivesse ideia do que ela estava falando. Ela mexeu no controle remoto, mas não mudou de canal, então ficamos sentados por mais meia hora das conquistas de Lister, pontuadas por interjeições ocasionais do outro lado da sala sobre a estranheza de tudo. Foi, claro, extremamente queer, mas o uso do termo pela minha avó permaneceu no reino de um insulto (mesmo que incompreensível), ao invés de uma afirmação política de dissidência sexual. Não disse nada a ela sobre minha crescente consciência de minha própria estranheza. Nem o fato de que meu relacionamento monogâmico monogâmico de quase cinco anos foi começando a se desfazer nas costuras - em parte por causa daqueles desejos até então não expressos. Eu mal havia assumido o controle e certamente não estava pronto para abordar o assunto com minha avó de 86 anos. Não demorou muito depois dessa conversa - ou a falta de uma - que me tornei oficialmente solteiro e pude começar a explorar esse meu lado, sem culpa. Mas eu só tive tempo suficiente para me configurar nos aplicativos e consegui alguns encontros com mulheres interessantes antes que o bloqueio global começasse. Quando ficou claro que a quarentena provavelmente duraria meses, em vez de semanas, eu apaguei os aplicativos e pedi um vibrador na minha sex shop feminista favorita. Então a primavera se transformou em verão, certas restrições começaram a diminuir e eu, desesperado por uma conexão humana, comecei a limpar novamente.PropagandaUma das minhas primeiras partidas foi uma mulher que estava sentada a três fileiras de distância da minha mesa no centro de pesquisa de plano aberto onde trabalhei na pré-pandemia. Nos três meses desde o início da pandemia, nunca tínhamos nos cruzado e, quando conectamos no Tinder, ela morava no campo, a 30 quilômetros da minha cidade. Depois de semanas de conversando em nossos telefones , conseguimos marcar um café em sua aldeia. Sem carro, porém, não tinha outra maneira de chegar lá a não ser de bicicleta. Eu parti em uma sexta-feira gloriosamente ensolarada no final de maio, pedalando para o sul ao longo da costa rochosa e varrida pelo vento de Galway Wild Atlantic Way . Levei duas horas em estradas quase vazias para chegar a sua aldeia. Ela esperou por mim em um píer com uma toalha de piquenique, que estendemos completamente para marcar a distância de dois metros, e uma garrafa de café acabado de fazer. Trouxe meu próprio copo, lanches e água. Se ela pensou que eu estava um pouco entusiasmado demais para pedalar 19 milhas para encontrar um estranho, ela não disse nada. Sentado de pernas cruzadas sob o sol, olhando para os barcos de pesca, era uma cena que poderia ser considerada uma data pré-pandêmica, não fosse pelo espaço exagerado entre nós. Os banheiros públicos estavam fechados, então, quando a água e o café venceram, vagamos pela aldeia em busca de um local adequadamente isolado para cuidar de nossas necessidades. Quando encontramos um - um campo atrás do supermercado local - nos revezamos como vigias enquanto o outro pulava a cerca e se escondia nos arbustos. Talvez para amenizar a estranheza do momento, ela fez uma piada sobre como já estávamos fazendo xixi juntas no nosso primeiro encontro. Ansiosa para esconder meu próprio constrangimento, ri e murmurei algo sobre esses tempos estranhos.PropagandaApesar da aventura, ou por causa dela, clicamos e continuamos conversando durante todo o mês de junho. Mas sem um carro e com restrições contínuas quanto a viagens na minha área, só conseguimos nos encontrar mais duas vezes em datas diurnas igualmente distantes antes de ela decidir voltar para a casa de sua família na Alemanha. Em tempos pré-pandêmicos, eu poderia ter saltado para o continente para ver se valia a pena buscar a conexão. Mas com viagens não essenciais desencorajadas, cancelamentos de voos generalizados e períodos de quarentena obrigatórios, deixar a ilha para um voo fantasioso de Tinder não era recomendado. Em vez disso, ficamos imaginando o que teria acontecido se nos tivéssemos encontrado em circunstâncias alternativas ou em universos alternativos. Eu sabia que não era a única pessoa que estava encontrando namoro pandêmico para ser um exercício de frustração. Mas depois de vários outros quase-acidentes semelhantes e falsos começos, comecei a questionar se essas dificuldades poderiam realmente ser atribuídas à pandemia - ou se era apenas eu. Ser solteiro recentemente em 2020 significou aprender como namorar durante uma época de incertezas ininterruptas, ao mesmo tempo em que aprendeu como namorar mulheres. A mídia me instruiu bem nos códigos de atração heterossexual, mas estou totalmente perdido quando se trata de interpretar os sinais de interesse romântico das mulheres. Minhas lutas só foram agravadas pelo possibilidades limitadas para o tipo de proximidade ou toque que transforma uma conversa amigável em algo mais carregado. Mesmo quando sinto algo, me pergunto se a química é real ou nada mais do que o produto de uma solidão profunda - e se isso ainda importa.PropagandaA síndrome do Impostor também mostrou sua cara feia. Minha falta de experiência concreta com outras mulheres me fez pensar se eu sou mesmo gay ou se apenas gosto de sair com mulheres fortes e interessantes. Sinto o peso de gerações de ativistas que abriram um espaço relativamente seguro para explorar o mundo além do desejo heteronormativo, para o qual minha própria contribuição parece mínima ou inexistente. E então há mais dúvidas banais , ligada a uma base bastante instável de auto-estima: Sou simplesmente pouco atraente para alguém de algum Gênero sexual? Namorar durante a pandemia não foi tão ruim. As restrições da pandemia me libertaram de muitas das muletas que eu costumava usar para encontrar pessoas, especialmente pubs - minha dependência do álcool, a iluminação escura e cantos aconchegantes, e a proximidade de outros corpos latejando de desejo de me ajudar a me soltar minhas inibições nem sempre pareciam saudáveis. Também há algum alívio na necessidade de levar as coisas devagar e negociar os limites do contato físico. Embora minha estranheza não seja algo que minha avó aceitaria facilmente, muitas vezes pensei que se eu compartilhasse com ela as histórias de minhas incursões no mundo do namoro durante a pandemia, ela poderia se surpreender com o quanto eles se assemelham aos namoros de sua juventude. Tenho certeza de que ela aprovaria o distanciamento social imposto pelo governo, as restrições ao toque e visitas domiciliares, o acesso limitado ao álcool e as caminhadas saudáveis ​​ao ar livre. O mundo está em turbulência e todos nós suportamos muito no último ano: a doença e a perda de entes queridos, o isolamento da quarentena, a violência política e a convulsão. Se o namoro pandêmico me ensinou alguma coisa, é a virtude de ser realista sobre o que qualquer um pode dar agora, inclusive eu. Enquanto estou ansioso para namorar pós-pandemia quando as diretrizes de distanciamento social forem levantadas, também estou tentando aproveitar as novas experiências que estou tendo agora, enquanto continuo cortejando mulheres maravilhosas e espero que um de nós considere isso valioso o risco de transpor a distância e me levar no dela, de compartilhar uma carícia - e talvez mais. É um pouco esquisito e espero que fique muito mais esquisito. DashDividers_1_500x100 Bem-vindo aos Arquivos Únicos. Cada capítulo da coluna bimestral da revista Cambra apresenta um ensaio pessoal que explora as alegrias e desafios únicos de ser solteiro agora. Tem sua própria ideia que gostaria de enviar? Email single.files@vice.com. Propaganda Histórias relacionadas Por que todas as boas mídias sociais são gays Angelica Ross: Trans Joy é revolucionário É hora de repensar a frase 'assumindo'