Por que tantas pessoas trabalham em empregos de baixa remuneração na América? — 2021

Foto: Andrey Rudakov / Bloomberg / Getty Images. Quando foi a última vez que você recebeu um aumento e quanto foi? Para muitos americanos, a resposta é há muito tempo e não é suficiente. No ano passado, a Brookings Institution tomou uma análise detalhada dos salários nos EUA e descobriu que quase metade dos trabalhadores - 44% - ganha salários baixos. Quase um terço dos trabalhadores de baixa renda estavam abaixo de 150% do nível de pobreza federal . O salário médio entre os trabalhadores de baixa remuneração era de cerca de US $ 10,22 / hora. E quando os salários permanecem os mesmos , eles não permanecem os mesmos. Com base na inflação, os trabalhadores recebem cada vez menos a cada ano. Não é o suficiente para viver.
PropagandaTiffany Lowe tem trabalhado em restaurantes de fast food nos últimos 19 anos. Em seu primeiro emprego, ela ganhou US $ 6,50 por hora. Hoje ela é caixa do KFC em Memphis, Tennessee, e ganha US $ 7,85 por hora - um aumento de menos de US $ 2 em quase duas décadas. Ela costumava ganhar $ 7,65, mas conseguiu um aumento de $ 0,20 em dezembro passado. “É muito difícil sobreviver”, diz ela. “Eu fico com minha mãe agora. Tenho que me preocupar com a comida. Não posso me mudar e conseguir um apartamento, porque para um apartamento decente custa pelo menos $ 550. ”
O aluguel médio em Memphis é de $ 884. The National Low Income Housing Coalition divulgou um relatório na semana passada mostrando que não há um único condado nos EUA onde um trabalhador em tempo integral ganhando um salário mínimo possa pagar um apartamento de dois quartos. Lowe tem quatro filhos; sua filha mais velha tem 19 anos e trabalha no KFC com ela enquanto ela também frequenta a faculdade. Seus outros filhos têm 11, 7 e 6. De acordo com o Calculadora de salários de subsistência do MIT , no condado de Shelby, onde fica Memphis, o salário de um adulto que sustenta três filhos seria de US $ 32,68 / hora.
E Lowe está longe de estar sozinho. Até Martha Ross, uma pesquisadora sênior do Brookings e uma das autoras do relatório sobre trabalhadores de baixa renda, ficou surpresa com a extensão do problema. “Sabe, fiquei surpresa com o percentual de 44%”, diz ela. “Para mim, isso deixou claro que não se trata apenas dos trabalhadores e de sua capacidade ou desejo de progredir - mas da necessidade de construir um mercado de trabalho que ofereça oportunidades para isso.”
PropagandaRoss diz que existem dois equívocos comuns sobre o trabalho de baixa remuneração. “Uma é que eles são, em sua maioria, jovens que vão, à medida que ganham mais experiência ou se formam na faculdade ou no ensino médio, seguir em frente naturalmente”, diz ela. “A maioria dos trabalhadores de baixa renda não é jovem.”
“Outro equívoco é que é temporário - que você pode facilmente subir. E isso não é confirmado pelos dados ”, diz ela. Isso é particularmente verdadeiro se você não tiver um diploma universitário. “Se você é uma pessoa com níveis relativamente baixos de educação, suas chances de mobilidade ascendente são muito, muito limitadas.” Entre os trabalhadores de baixa renda, a proporção de pessoas com idade entre 18 e 24 anos e atualmente cursando o ensino superior é de apenas 7%.
Vários estudos mostraram que, embora os EUA desejem se ver como uma terra de oportunidades, a mobilidade econômica é difícil. Em uma comparação da desigualdade de renda entre 35 países da OCDE , os EUA ocupam a 32ª posição. Um estudo descobriu que, embora os americanos cujos pais a renda dos pais estivesse na quinta parte inferior conseguiram subir para a quinta faixa de renda superior cerca de 8% do tempo , acreditamos com otimismo que há uma chance de 12%. No Canadá, a chance real de subir da base para o topo é cerca de 13,5% . DashDividers_1_500x100 Trabalho de baixa remuneração, obviamente, não é apenas um problema geral que os americanos enfrentam. É mais especificamente um problema de gênero e raça. O relatório da Brookings descobriu que “mulheres, pessoas de cor e aqueles com baixos níveis de educação têm maior probabilidade de permanecer em empregos de baixa remuneração”. De acordo com o National Women’s Law Center, as mulheres constituem quase dois terços dos trabalhadores com salário mínimo . E embora homens e mulheres trabalhem com baixos salários, a composição de gênero varia muito dependendo da faixa etária e do nível de educação. Dos trabalhadores de baixa renda com idades entre 18 e 24 anos que não têm diploma universitário e atualmente não estão na escola, 57% são homens. Mas entre os trabalhadores de baixa renda idades entre 25-50 que tenham pelo menos um diploma de associado , 62% são mulheres. Isso indica que as mulheres têm maior probabilidade de ter empregos de baixa remuneração mesmo com um diploma universitário .
PropagandaAs mulheres, e especialmente as mulheres de cor, também dominam em alguns dos setores de menor remuneração. “Mulheres negras e latinas representam especificamente entre 26% a 28% das pessoas que trabalham no setor de serviços”, disse a Dra. C. Nicole Mason, presidente e CEO da Instituto de Pesquisa de Políticas para Mulheres . “Esses são empregos que pagam menos, têm menos benefícios, menos segurança no emprego, os primeiros a desaparecer quando há uma crise econômica.” Entre todos os trabalhadores da Latinx nos EUA, 63% recebem baixos salários. Entre os trabalhadores negros, 54% sim. No entanto, apesar desses fatos, a desigualdade de riqueza racial não parece ter realmente diminuído para o país como um todo. Enquanto os americanos superestimam o quão fácil é se puxar para cima por suas botas, nós subestimamos severamente a diferença de riqueza entre brancos e negros - de acordo com um estudo de pesquisadores de Yale , pensamos que é cerca de 80% menor do que realmente é . Mason esclarece tudo. “A mediana da riqueza das famílias negras é de US $ 17.000”, diz ela. “Para famílias brancas, é $ 171.000. É criminoso. ”
Esses fatores devem colocar em questão como medimos a saúde da economia e do mercado de trabalho em geral. No final do ano passado, antes que alguém tivesse ouvido falar do COVID-19, estávamos comemorando níveis de desemprego em baixa de 50 anos . Por essa medida, encontrar um bom emprego deveria ter sido fácil. E ainda, na realidade, mais e mais pessoas estavam atirando-se de cabeça na economia de gig e lado se apressando até a exaustão. A taxa de desemprego mostra apenas que as pessoas que procuram emprego o encontraram; não mostra que eles encontraram Boa empregos. Na verdade, um número crescente de trabalhadores é o que se chama trabalhadores involuntários de meio período - pessoas que trabalham a tempo parcial porque não conseguem encontrar um emprego a tempo inteiro.
Propaganda“(A taxa de desemprego) é importante e não devemos perdê-la”, diz Ross. “(Mas) se os salários não são suficientes para se sustentar, então a baixa taxa de desemprego não significa que as pessoas estão bem.” De acordo com o Bureau of Labor Statistics, entre 2016 e 2026, o empregos experimentando o maior crescimento serão auxiliares de cuidados pessoais, funcionários de preparação e atendimento de alimentos, auxiliares de saúde domiciliar, enfermeiras registradas e desenvolvedores de aplicativos de software. Com exceção do último, todos esses empregos são ocupados principalmente por mulheres, e os três primeiros pagam baixos salários. Significa que o problema do trabalho de baixa remuneração só vai piorar - a menos que algo seja feito a respeito.

DashDividers_1_500x100 O fato de que tantas pessoas não estão ganhando dinheiro para viver não é uma nova realidade do coronavírus. Atingiu esse ponto ao longo de várias décadas, à medida que os salários não aumentavam. Uma maneira fácil de ver isso é a relação produtividade-pagamento . Em teoria, quando a produtividade dos trabalhadores aumenta - ou seja, eles produzem mais por hora - seu salário deveria aumentar também. Entre 1979 e 2018, a produtividade dos trabalhadores americanos aumentou quase 70%. Salários, entretanto? Apenas 11,6%. E não é um mistério por que a matemática mudou. Em 1965, CEOs de empresas de capital aberto fizeram sobre 20 vezes mais do que um trabalhador em tempo integral típico . Em 2014, eles ganharam cerca de 304 vezes o que um trabalhador normal ganhava. o maior 1% dos salários aumentou 138% entre 1973 e 2013. Para os 90% mais pobres dos salários, houve apenas 15% de crescimento durante esse período.
PropagandaExistem outros fatores que contribuem, incluindo quedas nos sindicatos e aumentos na automação. A globalização também permitiu que empresas americanas empregassem mão de obra barata em outros países. Mas, em última análise, um salário mínimo não é como o clima - algo que você observa e prevê, mas não pode controlar. Se o ponto principal fosse que, como país, acreditamos que todos merecem um salário mínimo, a economia poderia ser estruturada em torno desse fato imutável. Ross diz que são as políticas e as escolhas políticas, não as 'forças econômicas impessoais', que permitiram que os salários da pobreza proliferassem. “Precisamos liderar com nossos valores”, concorda Mason. “Ao contrário de,‘ Oh, talvez você só precise fazer alguma requalificação ou trabalhar um pouco mais duro ’- não, não é isso. Comece de um ponto onde você lidera, ‘Essas coisas básicas devem ser garantidas a todos os americanos’ ”.
Se o salário mínimo tivesse aumentado proporcionalmente à produtividade, teria sido $ 19,33 em 2017 . O salário mínimo federal foi definido para US $ 7,25 em 2009 e permanece teimosamente enraizado lá, apesar dos repetidos apelos por um aumento para US $ 15. Embora muitos estados tenham definido seu próprio salário mínimo, ainda não existe um único salário mínimo estadual de US $ 15.
Onde Lowe mora, os empregadores não são obrigados a pagar um centavo acima de $ 7,25. Tennessee é um dos cinco estados que não tem seu próprio salário mínimo. É por isso que, cerca de dois anos atrás, ela se envolveu com Lute por $ 15 - um movimento nacional de trabalhadores que lutam por um salário mínimo federal de $ 15, bem como assistência médica, creche e sindicatos desde 2012. Quando Lowe foi abordada pela primeira vez por representantes do Fight For $ 15, ela não tinha certeza se ela gostaria de se envolver. “Mas com o passar do tempo, fiquei farta”, diz ela. “Não estamos sendo pagos o suficiente. Eles não se importam conosco. Apenas salários de escravos generalizados - eu tive que me levantar e dizer já basta. ”
PropagandaNo ano passado, Lowe fez um discurso no Capitólio no dia em que a Câmara introduziu a Lei de Aumento do Salário, uma proposta para aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 até 2025. Nancy Pelosi, Bernie Sanders e Chuck Schumer, entre outros políticos, cercaram Lowe . “Sinto que (os legisladores) estiveram conosco, a energia que recebi foi que eles estavam do nosso lado”, diz ela. “Mas tem que passar pelo Senado. Esse é o problema.' Em julho de 2019, foi aprovado pela Câmara. O Senado nem votou nisso.
DashDividers_1_500x100 Agora é julho de 2020 e os casos de coronavírus continuam a subir a uma taxa assustadora. “Tenho tido ataques de ansiedade”, diz Lowe. “Meu filho tem um sistema imunológico fraco e tenho medo de voltar para casa e trazer o vírus para ele.” Seu filho imunocomprometido tem 7 anos.
Para Lowe, o vírus não é o começo das dificuldades. É o seu ponto de ruptura. “Não é possível ficar a dois metros de distância na indústria de restaurantes”, diz ela. 'Então, basicamente, você está apenas arriscando sua vida por alguns dólares. Quero dizer, é devastador. ” Ela diz que ser chamada de trabalhador essencial é 'um tapa na cara'.
Jamila Allen sente o mesmo. Ela tem 24 anos e é supervisora ​​da rede de restaurantes Freddy's em Durham, Carolina do Norte, e também é membro do Fight For $ 15. Ela acha que foi promovida a supervisora ​​porque seus colegas de trabalho já confiavam nela e a procuravam quando tinham dúvidas. “Acho que posso dizer que estou mantendo a loja funcionando”, diz ela. Ela ganha $ 11 / hora por essa responsabilidade. “Preciso receber mais por lidar com clientes difíceis. Eu preciso receber mais para limpar depois de todo mundo. Preciso receber mais por arriscar minha vida vindo para o trabalho todos os dias, porque ainda estamos em uma pandemia ”.
PropagandaE no meio de uma pandemia, Allen pega o ônibus para o trabalho. “Eu odeio isso, mas não tenho escolha”, diz ela. É o ônibus ou pagando uma viagem compartilhada todos os dias. “Isso equivale a US $ 13 por dia. Eu não posso pagar por isso. ”
Questionado sobre se ela já considerou seriamente desistir - decidindo que o perigo não vale a pena - Allen admite que sim. “Eu realmente fiz. Quando (a pandemia) começou, eu tinha muitas perguntas ”, diz ela. “Eu estava perguntando: 'Como estamos fazendo isso? O que está acontecendo? '”Ela faz uma pausa. 'Mas sim. Acho que mais ou menos preciso do dinheiro. Tenho de trabalhar.'
Desde que o vírus se espalhou, ela se envolveu em várias greves de periculosidade, licença médica paga e outras proteções. “Acho que fizemos pelo menos dois ataques virtuais.” Um golpe virtual, ela explica, é “muitas chamadas de Zoom”. Durante uma delas, eles estavam em uma ligação com senadores que ouviam enquanto eles expressavam suas demandas. “E estamos planejando uma greve para 20 de julho. Isso é para vidas negras ”, diz ela.
o Strike for Black Lives é um grande evento - dezenas de milhares de trabalhadores estão se unindo em greves em todo o país exigindo uma melhor realidade social e econômica para os negros americanos. Os participantes incluem membros da Fight for $ 15, Service Employees International Union, American Federation of Teachers, National Domestic Workers Alliance, Movement for Black Lives, Poor People’s Campaign, Working Families Party e muitos mais. Entre as demandas declaradas da greve está que 'as empresas tomem medidas imediatas para desmantelar o racismo, a supremacia branca e a exploração econômica onde quer que exista, incluindo em nossos locais de trabalho'.
PropagandaÉ assim que Allen explica a situação do trabalhador de baixa renda na América: “Somos essenciais, mas não somos essenciais ao mesmo tempo. Porque precisam de nós para trabalhar, mas podem facilmente nos despedir ao mesmo tempo. Temos valor, mas também somos dispensáveis. ” Quase parece uma charada inteligente que você precisa decifrar. Mas isso não; é apenas hipocrisia. “É por isso que precisamos nos organizar”, diz ela.
Se Allen estivesse ganhando $ 15 / hora a partir de amanhã, ela diz que provavelmente conseguiria seu próprio lugar primeiro. “Eu poderia comprar um carro”, ela reflete. “Eu poderia ter dinheiro suficiente para os pagamentos todos os meses. Eu poderia facilmente economizar mais dinheiro e mais rápido. Eu poderia voltar para a escola. ” Ela diz que talvez estudasse para se tornar uma veterinária.
E o que Lowe poderia pagar com US $ 15? “Uma casa”, ela diz imediatamente. “Atividades extracurriculares (para meus filhos). Não é muito, mas é um começo. ”
Allen concorda que é apenas o começo. “Eventualmente, vamos precisar de mais”, diz ela. O movimento político em relação ao salário mínimo está demorando tanto que, quando uma nova lei for aprovada e o novo limite for realmente instituído, o novo mínimo pode ser extremamente inadequado. Afinal, o Fight For $ 15 começou em 2012. Rep. Rashida Tlaib (D-MI) sugeriu que um salário mínimo federal de $ 20 é mais apropriado.
Uma coisa é certa. A vida tem sido difícil para muitas pessoas muito antes da pandemia. Não há nostalgia do passado; este ano, em todo o país, houve uma explosão de greves e protestos que estão determinados a forjar uma realidade diferente. Não há como voltar atrás. “Tudo está sobre a mesa”, diz Lowe. “Todo mundo sabe o que está acontecendo, porque gritamos isso o tempo todo. Dê-nos o que precisamos. ”