As mulheres que decidiram não querer filhos durante a pandemia — 2021

Foto de Serena Brown. Quando nos disseram pela primeira vez para bloquear, ficar em casa, proteger o NHS e salvar vidas, muitos brincaram que 2020 seria o ano da Dia de natal bebe . Algumas semanas sem poder ir ao pub ou fazer compras certamente significaria que os casais que ficavam juntos em casa iriam fazer sua própria diversão. Nove meses depois do anúncio de Boris Johnson em 23 de março, quando imaginávamos que a pandemia de coronavírus estaria muito longe de nós, veríamos seu legado: um baby boom COVID-19. Diz a lenda urbana que os picos nas taxas de natalidade seguem-se a cortes de energia, inundações e desastres naturais, à medida que as pessoas se reúnem em busca de calor e conforto diante do tédio ou da adversidade. No ano passado, no entanto, rapidamente ficou claro que o bloqueio estava longe de ser uma queda de energia de três semanas e que, com o desdobramento da crise, os pais e mulheres grávidas talvez tenham enfrentado mais dificuldades do que qualquer outra pessoa por trabalhar, de casa ou não, com seus a creche de repente saiu de baixo deles.PropagandaNa verdade, longe de ser um baby boom COVID, um relatório pela PwC em janeiro deste ano previu um 'busto de bebês' como resultado do choque econômico da pandemia e que o acompanhou recessão . Enquanto estatísticas de Itália e os EUA sugerem que outros países ocidentais estão vendo um declínio em novos bebês, o Escritório de Estatísticas Nacionais ainda não publicou a taxa de natalidade do Reino Unido para 2020. Mas será que a pandemia realmente impediu as mulheres britânicas de ter filhos? E em caso afirmativo, esse efeito é permanente? Para Nina *, pelo menos, tem sido. A mulher de 32 anos teve seu DIU removido no início do ano passado e, no início da pandemia, ela e seu marido estavam 'ativamente tentando engravidar'. O casal, que mora em West Midlands, estava animado para ter um filho, principalmente porque todos os seus amigos já têm filhos. Com o passar das semanas, porém, sua perspectiva começou a mudar. Longe de se sentir presa e entediada trabalhando juntos em casa, Nina diz que eles perceberam 'o quanto realmente gostamos um do outro'. Eles passaram seu novo tempo livre se exercitando, cozinhando e fazendo caminhadas juntos. Por outro lado, diante do fechamento de escolas e creches, seus colegas pais lutaram para administrar.

Vimos como todos os nossos amigos estavam lutando para conciliar o trabalho e as demandas de metas, cuidados infantis e as tarefas domésticas habituais. Isso nos fez questionar o quanto mais existia em ser pai do que havíamos pensado inicialmente.

Nina * 'Vimos como todos os nossos amigos estavam lutando para conciliar o trabalho e as demandas de metas, cuidados infantis e as tarefas domésticas habituais', diz ela. 'Isso nos fez questionar o quanto mais existia em ser pai do que havíamos pensado inicialmente.'PropagandaEm pouco tempo, o casal estava repensando todos os aspectos de se tornarem pais. 'Nós pensamos sobre as implicações financeiras de eu reduzir minhas horas de trabalho, os custos domésticos adicionais, os custos de cuidados infantis, os fins de semana que seriam ocupados com futebol, dança ou natação, o fato de que teríamos outra pessoa para considerar antes de fazermos planos , e o que tudo isso significaria para a nossa vida ', diz ela. Talvez não seja surpreendente que testemunhar a luta dos pais durante a pandemia tenha sido desanimador para muitas mulheres. Durante o primeiro mês de bloqueio, o Escritório de Estatísticas Nacionais encontrado que em lares com crianças, as mulheres assumiam em média dois terços a mais das tarefas diárias de cuidar dos filhos do que os homens. Os pais podiam pedir licença devido a problemas de acolhimento de crianças, mas seus empregadores não eram obrigados a concordar com isso e 46% das mães que foram despedidas em julho de 2020 disseram que os problemas de acolhimento de crianças desempenharam um papel, de acordo com grupo de campanha Grávida e depois ferrada . Depois, havia os aspectos práticos assustadores de dar à luz em regime de confinamento. Quando a pandemia começou, os parceiros de parto só podiam estar presentes quando a mãe estava em 'trabalho de parto estabelecido', o que significa que ela estava com quatro centímetros de dilatação. Em agosto do ano passado, a maioria dos trustes do NHS ainda não permitiria parceiros para comparecer a exames pré-natais e, com o passar dos meses, as regras às quais as mulheres estavam sujeitas tornaram-se uma espécie de loteria postal. Valerie Fleming , professora de saúde da mulher na Liverpool John Moores University, observou algumas aplicações 'ridículas' das restrições COVID durante o ano passado. 'Uma mulher disse que seu marido teria permissão para entrar nos últimos 20 minutos de seu trabalho de parto', ela lembra, explicando que isso foi mais tarde relaxado para que o parceiro da mulher pudesse estar presente. 'Se eles não podem obter o apoio do outro pai durante o parto, é muito ruim.'PropagandaFrequentemente, o apoio dos visitantes de saúde tem sido oferecido apenas por telefone ou videochamada durante a pandemia, o que o professor Fleming diz ser útil para verificações simples de coisas como assaduras, mas menos eficaz para problemas que exigem um exame mais detalhado. 'Quando é uma mãe e, digamos, ela levou pontos após o parto, fazer isso com o Zoom é muito, muito indigno', diz ela. 'Tirar e segurar seu períneo contra uma câmera Zoom? Não!' Para muitos de nós, uma mudança sísmica na forma como vivemos nossas vidas, seja perder um emprego, ficar de luto ou apenas nos ajustar a viver a uma distância de dois metros, nos fez pensar muito sobre nossas prioridades e o que é importante para nós . Para Emma, ​​os últimos 18 meses foram um período de mudanças que mudaram sua vida. A jovem de 27 anos, que mora em Birmingham, perdeu o pai no início da pandemia e, em setembro, iniciou um novo relacionamento. Paralelamente a estes acontecimentos, ela afirma ainda que a perda de liberdade que acompanhou as restrições do COVID a fez refletir sobre o que mais lhe interessa a longo prazo. “Isso colocou um pouco as coisas em perspectiva para mim, o fato de que minha vocação não era necessariamente a maternidade”, diz ela. 'Gosto de coisas como viagens e experiências muito mais.' 'Eu sempre, em relacionamentos anteriores, estive com pessoas que queriam muito ter filhos e meio que concordei com isso', ela continua. 'E então a senhora que conheci é muito parecida comigo, onde ela prefere a própria vida, experiências, viagens, muito mais do que a maternidade.'Propaganda

A pandemia colocou um pouco em perspectiva para mim que minha vocação não era necessariamente a maternidade. Gosto de coisas como viagens e experiências muito mais.

emma Emma diz que agora ela está um relacionamento do mesmo sexo , ela se sente menos sujeita ao peso da expectativa que recai sobre muitas mulheres de ter filhos. O falecimento de seu pai também colocou seus sentimentos sobre ter filhos em perspectiva. “Sempre sofri pressão da família: 'Quando você vai ter filhos?' ', Explica ela. 'E então eu percebi que a vida é curta - faça o que te faz feliz.' Bernice Kuang , um demógrafo da Universidade de Southampton, disse-me que a pesquisa sugere que pode haver dois tipos de mulheres que perderam a paternidade pela pandemia. Esses são os adiadores, que adiam o nascimento dos filhos, e os abandonadores, que deixam seus planos para trás - o último sendo mais provável de se aplicar a mulheres mais velhas. “Se você falar com alguém que agora tem 28 anos e disser: 'Nunca quero ter filhos', provavelmente seria um pouco prematuro chamá-lo de abandonador, pois ainda teria tempo para mudar de ideia”, diz ela. Muitas mulheres na casa dos 20 anos estão decididas a não ter filhos e não se arriscam. Sophie, 29, do sul do País de Gales, foi aprovada para esterilização antes do primeiro bloqueio e diz que a pandemia 'solidificou' ainda mais seus sentimentos. “Tenho visto pais online reclamando de ter que ter os filhos por perto e ensiná-los”, diz ela. 'Estou tão feliz por não ter que lidar com essas questões. Não me alegro com a miséria de outras pessoas, mas ao mesmo tempo penso, Oh meu Deus, que sorte eu sou? 'PropagandaSe as taxas de natalidade caíram em meio à pandemia, isso será uma continuação de uma tendência de uma década, diz Kuang. Ela está trabalhando em pesquisas com o Centro para Mudança Populacional explorando por que a fertilidade aumentou entre 2000 e 2010-12, e desde então diminuiu. 'Se você olhar para os últimos 20 anos no Reino Unido, é como uma forma de V de cabeça para baixo', diz ela, explicando que as taxas de natalidade 'despencaram' desde o início da década de 2010. Se essa tendência vai continuar, e por quanto tempo, é difícil de prever, já que a pandemia - e a recessão - está longe do fim. Assim como alguns afirmam que a dor do parto é rapidamente esquecida, é possível que os 'estrondosos anos 20' possam turvar a memória de ver os pais lutarem para conciliar trabalho e cuidados infantis durante o bloqueio. Mas, para muitas mulheres, a decisão de não ter filhos é algo alegre, não uma escolha da qual elas esperam se arrepender. * O nome foi alterado para proteger a identidade