Você pode parar de se preocupar: a economia dos influenciadores do Cheese Board está indo muito bem! — 2021

Getty Images. Imagine: uma vasta gama de várias carnes, queijos, frutas, vegetais, nozes e molhos meticulosamente dispostos em uma grande mesa, cercada por pessoas colhendo e escolhendo na mesa para seu prazer de lanchar. Alguma imagem grita 'relíquia pré-COVID' mais alto? Antes da pandemia, a tendência de pratos de charcutaria e mesa de pastagem estava em alta, mas o que acontece com uma mania que gira quase inteiramente em torno de compartilhar quando grandes reuniões são tabu, e algumas pessoas têm medo de sempre se misturar novamente? 'A pandemia mudou tudo sobre o nosso negócio', diz Sarah Simms, sócia fundadora da Lady & Larder em L.A. '72 horas após o fechamento de Los Angeles em março de 2020, perdemos todos os nossos casamentos e até mesmo depósitos para aquele ano e o ano seguinte. Todos pediram um reembolso, compreensivelmente. Até então, 85% de nossas vendas eram para grandes eventos ou casamentos. ' De acordo com Stephanie Blair, fundadora da Graze Abilene em Abilene, Texas, as mesas de pastoreio para festas, casamentos e outros eventos representavam cerca de 80% de seus negócios, então, é claro, quando a COVID apareceu, seus lucros também sofreram.PropagandaEmbora arranjos elaborados de carnes e queijos sejam tradicionalmente apreciados por grupos ou até mesmo multidões, há indivíduos que amam tanto charcutaria que devorariam de bom grado uma prancha pessoal sentados no sofá com uma taça de vinho e Netflix zumbindo ao fundo. Isso era verdade mesmo antes de a pandemia nos obrigar a ficar em casa e nos associar apenas a grupos menores. Graças em grande parte às redes sociais e contas do Instagram extremamente populares, como @thatcheeseplate , a geração Y e a Geração Z em particular passaram a consumir pratos de queijo em casa nos últimos anos. Agora que há muito menos festas, as empresas de charcutaria voltaram-se para esse nicho, que cresceu para incluir clientes de todas as idades.
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Lady & Larder ainda faz pranchas, mas agora essas pranchas são pequenas. Eles oferecem um tamanho 'encontro-noite', que atende duas pessoas; mini-caixas, que servem para um; e cestas de presentes cheias de queijo para entrega local e remessa nacional. A Graze Abilene também fabrica caixas individuais para piquenique e caixas para encontros noturnos. Embora esses spreads reduzidos tenham sido pensados ​​primeiro para noites de vinho e queijo em casa ou piqueniques íntimos do lado de fora, Blair diz que as pessoas têm pedido que sejam usados ​​de maneiras que ela nunca havia considerado. “Eu tinha pessoas comprando 12 caixas por semana e elas estavam apenas estocando sua geladeira em casa para que seus filhos tivessem algo saudável para pegar e levar”, ela compartilha. 'Tem sido muito divertido ver como as pessoas os usam. Eu recebi um parto ontem de uma mulher que mora fora da cidade, que disse: 'É o aniversário de 60 anos da minha mãe este mês e como não podemos ir visitá-la, estamos enviando a ela algo realmente único uma vez por semana para lembrá-la de como muito nós a amamos 'então nós entregamos aquele como um presente de aniversário ontem.'PropagandaEmbora essas caixas certamente atendam a uma necessidade e até mesmo sirvam a algumas funções criativas, elas não correspondem exatamente a um dos aspectos mais adorados das placas de charcutaria: estética impressionante. “As caixas de piquenique são um pouco mais difíceis de fazer parecer super apresentáveis ​​porque é um recipiente de plástico transparente selado. É colorido, mas realmente não dá o mesmo efeito que um prato elegante dá ', admite Blair. Não são apenas os Instagrammers que se preocupam com a aparência das placas de charcutaria, a proprietária da Graze Abilene diz que sua beleza foi um dos principais motivos pelos quais ela começou seu negócio. “É uma forma de arte e um lançamento criativo para mim”, explica ela. 'Então, no início, quando estávamos fazendo todas essas porções individuais nessas caixinhas de papel fechadas, isso realmente tirou tudo isso e meio que tirou a alegria disso para mim também. Pode ter atendido uma necessidade, mas eu sabia que poderia ser muito mais. Desde o início desse pivô para caixas pessoais, Blair e sua equipe têm trabalhado para encontrar as embalagens, arranjos e guarnições corretos para fornecer aquele fator surpreendente que ela e outras pessoas procuram em um prato de queijo. 'Todos nós sabemos que comemos primeiro com os olhos, e eu queria tentar honrar isso da melhor forma possível, embora ainda esteja seguro.' Uma inovação especialmente criativa que saiu de Graze Abilene é o que foi apelidado de ' pretzel deli . ' As três lacunas criadas pela massa torcida de cada pretzel recém-assado de 25 centímetros são recheadas com carnes, queijos, mostarda e azeitonas. Eles são então rodeados por frutas, vegetais e guarnições adicionais. Você já ouviu falar de algo mais celestial? “Esse foi provavelmente nosso best-seller por alguns meses, e realmente salvou meu negócio nos estágios iniciais desse pivô”, diz Blair.Propaganda
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Não é nenhuma surpresa que as lojas físicas de queijos e empresas de catering especializadas em charcutaria e mesas de pastagem como Graze Abilene e Lady & Larder tiveram que mudar suas ofertas devido à pandemia de COVID-19. O que pode ser mais inesperado é que o cenário online dos influenciadores da mesa de queijos também mudou. Em maio de 2020, Marissa Mullen, a mente criativa por trás de @thatcheeseplate, lançou seu primeiro livro, Esse prato de queijo vai mudar sua vida . Ela estava planejando uma turnê de livro por 16 cidades, com workshops e festas presenciais e, é claro, a pandemia acabou com isso. Inicialmente, Mullen viu o livro e a turnê do livro como uma forma de se conectar com seus seguidores em um nível mais pessoal. Em vez de descartar isso quando a turnê foi cancelada, ela aproveitou a oportunidade para se mostrar mais em suas plataformas sociais. Antes do livro e do COVID, a maioria eram fotos de seus pratos de queijo postadas no Instagram para os 300.000 seguidores de @ thatcheeseplate. Em abril, porém, Mullen começou a hospedar happy hours virtuais e workshops de revestimento de queijo no Instagram Live. Ela até colaborou com algumas personalidades bem estabelecidas, como seus amigos Tyler Cameron de O bacharel e músico Andrew McMahon , e os ensinou a preparar pratos de queijo via transmissão ao vivo. 'Ao utilizar suas plataformas no Instagram Live, alcançou todo um público mais amplo que eu realmente não esperava alcançar, e isso é algo que eu não teria feito sem o COVID', Mullen compartilha. Depois de alguns meses hospedando workshops nas redes sociais, ela teve a ideia de começar o que ela, é claro, chamou Aquela classe de queijo no Zoom em agosto. 'Acabei de perceber que precisava de uma maneira de impulsionar meu negócio. Tantas pessoas estavam sintonizando esses Instagrams ao vivo, e eu tinha feito muitos de graça, mas talvez agora pudesse cobrar uma pequena taxa por um ingresso e lucrar com isso. ' Desde então, Mullen levou essas aulas para uma plataforma parecida com o Patreon chamada Pillar e, nessas aulas mensais, ela ensina as pessoas a construir a placa e fotografá-la. Os participantes aprendem sobre os pares e mostram seus pratos para a classe também. No Pillar, ela também conseguiu vender mercadorias e compartilhar conteúdo dos bastidores. Além disso, há uma guia da comunidade onde as pessoas postam fotos de suas próprias criações. 'Transformei essa comunidade do Instagram Live em meu próprio modelo baseado em assinatura fora do Instagram, o que foi um ponto muito bom para mim', diz ela.PropagandaLady & Larder também acessou sua comunidade online durante a época do COVID. 'Nós começamos oferecendo workshops virtuais e bate-papos semanais de queijo no IG Live para que possamos nos conectar com os produtores de queijo e nossos clientes ', diz Simms. “Acho que ainda há muita empolgação com as tábuas de queijo. No mínimo, a pandemia fez com que tudo parecesse mais precioso e especial. Celebramos todos os fabricantes incríveis com os quais trabalhamos diariamente na loja e continuamos a procurar maneiras de apoiá-los. ' As interações mais pessoais que vêm de workshops virtuais não são as únicas coisas que mudaram para a comunidade de tábua de queijos online desde COVID. Mullen notou uma mudança no tipo de fotos dos pratos de queijo e os seguidores do Reels interagem com a maioria no Instagram. Em julho do ano passado, ela foi nomeada residente do Food52, 'banhista de queijo' - sim, esse é seu título real e é totalmente normal ficar com ciúmes. Agora, ela faz três carretéis de receita que são compartilhados naquela conta a cada mês. - Tenho postado muitas receitas de queijo que você pode usar para elevar um prato de queijo. Por exemplo, na semana passada, fiz um ricota batida com ervilha e pesto de nozes e eu fiz um molho de gruyere assado , ela diz. Esses carretéis estão envolvidos com muito mais coisas do que eu esperava, o que é incrível. Mullen choca a recepção dessas postagens com o fato de que as pessoas estão presas em casa com mais tempo disponível. Embora montar um prato de queijo impressionante leve muito cuidado e atenção, adicionar outro elemento que requer um pouco de cozimento ou mesmo apenas misturar os ingredientes torna isso mais um projeto.Propaganda
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Quanto às postagens por conta própria, os pratos de queijo de tamanho pessoal que servem de uma a quatro pessoas se tornaram ainda mais populares, o que faz todo o sentido. Ainda assim, o amor por pratos maiores não desapareceu, mas a motivação por trás da atenção que eles chamam mudou. 'Quando eu posto os pratos grandes e elaborados de talvez dois anos atrás, eles ainda recebem muitos curtidas porque eu acho que as pessoas ainda, no fundo de suas mentes, querem ter aquela festa e aquela reunião. É quase uma forma de escapismo, de certa forma, uau, aquela prancha de pastejo parece incrível , 'Diz Mullen. 'Desta vez, há dois anos, o envolvimento com essas postagens seria mais como, Ok, vou realmente fazer isso contra Vou salvar isso em um painel do Pinterest por um ano a partir de agora . ' Mas, mesmo daqui a um ano, iremos realmente querer colher carne e queijo de mesas de pastagem descobertas entre estranhos? Como tudo, tudo depende das pessoas e do lugar. Blair já voltou a criar spreads para eventos em Abilene, mas a abordagem para cada um é um pouco diferente. À medida que as pessoas ficavam mais à vontade com as reuniões, ela fazia caixas de piquenique para convidados individuais em casamentos ao ar livre durante o verão e durante o outono. “Tivemos alguns casamentos híbridos em que o cliente solicitou uma pequena mesa de pastejo porque ainda queria o fator surpresa que eles oferecem, mas também caixas de pastejo individuais no final, para que as pessoas pudessem escolher o que se adequasse ao seu nível de conforto”, explica ela. 'Nós tivemos alguns casamentos apenas fazendo tábuas de queijo como peças centrais, e eles sentiram que essa era uma boa opção intermediária.' A chave nesses eventos era garantir que cada configuração de lugar tivesse seu próprio conjunto de pinças. Lady & Larder também tem criado caixas de piquenique personalizadas para pequenas reuniões e casamentos seguros para COVID.PropagandaDe acordo com Blair, o aumento da variedade no tamanho dos conselhos e como eles são compartilhados veio para ficar, assim como muitas mudanças trazidas pela pandemia. “Isso apenas mudou a mentalidade geral”, diz ela. - Já conversamos sobre isso em minha família mais de uma vez. Não sei se nunca mais usaremos máscaras em aviões. Existem algumas coisas transportadas que nunca irão embora. Eu realmente acho que esta indústria verá um pouco disso, e eu acho que é para melhor porque amplia nosso mercado tendo essas porções individuais. '
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Simms também prevê que pensar pequeno - em mais de uma maneira - continuará após a pandemia, e ela está animada com isso. “As tábuas de queijo não vão a lugar nenhum”, diz ela. “Eu acho que as pessoas, se alguma coisa, irão na direção da qualidade em vez da quantidade quando se trata de fazer suas pranchas e displays. É muito importante apoiar seus agricultores locais e pequenos fabricantes e produtores. ' Mullen acredita que haverá algumas mudanças duradouras para aqueles que fazem seus próprios pratos de queijo. “Estou trabalhando em um segundo livro agora e quero definitivamente fazer uma seção inteira de pratos de queijo personalizados”, diz ela. 'Eu não acho que as máscaras vão desaparecer imediatamente, ainda vai haver algum tipo de distanciamento social, então em termos do conteúdo que eu posto, eu ainda quero mantê-lo diversificado no sentido de diferentes tamanhos e diferentes tipos de pratos. ' E, mesmo quando um dia voltarmos para as aulas presenciais de charcutaria, provavelmente elas também parecerão diferentes. “Definitivamente não pode ser mais como costumava ser”, diz ela. “Nas minhas aulas anteriores, havia uma mesa gigante com todos os suprimentos, e todos colocavam luvas, pegavam o que quer que fosse e colocavam em seus pratos. Todos construíram seus pratos com as mãos. Acho que agora as pessoas provavelmente ficarão um pouco mais hesitantes em tocar nas coisas e estar perto dos outros. Então, isso é algo que terei de ajustar quando começar a fazer aulas presenciais novamente. ' Compartilhar uma tábua de charcutaria e limpar uma mesa de pastejo podem ser exemplos essenciais de práticas pré-COVID, mas isso apenas torna o fato de que tantos neste setor encontraram maneiras criativas de impulsionar seus negócios ainda mais impressionante. “Tem sido um ano assustador e incerto, e o fato de ainda estarmos de pé nos lembra do que somos capazes”, diz Simms. Mas, ela insiste que não é apenas a equipe Lady & Larder a responsável pela sobrevivência e até mesmo pelo sucesso durante a pandemia. 'Sabemos que não estaríamos aqui sem todas as pessoas que contribuem para tornar nosso negócio um sucesso - todos os nossos incríveis fornecedores, nossos fazendeiros, todos os trabalhadores essenciais da cidade (nossos lixeiros!) E todos os clientes que acreditam em nós e continuam aparecendo semana após semana. Não há nem palavras para expressar nossa gratidão. ' Blair também é grata que os clientes não cancelaram sua empresa durante esse período. “Ouvimos isso o tempo todo, mas continuamos apoiando as empresas locais, e só porque você tem alguém que acha que o que ele faz não é seguro para o COVID, dê a ele a oportunidade de girar ou torná-lo assim”, diz ela. 'Queremos continuar fazendo o que fazemos e estamos dispostos a fazer isso acontecer, aconteça o que acontecer.'